Накануне президентских выборов в России традиционно начинается короткий сезон раздачи населению скромных экономических подарков. На сей раз первым таким подарком станет приравнивание минимального размера оплаты труда (МРОТ) к прожиточному минимуму. Как это скажется на наших доходах?

На первой рабочей неделе нового года Тверской вагоностроительный завод (которому в этом году, к слову, исполняется 120 лет) попал в топ экономических новостей в России. Не потому, что сделал какой-нибудь новый особо выдающийся вагон для нашей железной дороги, хотя вагоны он выпускает действительно неплохие. А потому, что на встрече с рабочими этого почтенного предприятия президент России объявил, что с 1 мая 2018 года МРОТ в России наконец приравняют к прожиточному минимуму. Первые разговоры об этом начались еще в середине 90-х годов. Так что если такое случится, решение будет поистине эпохальным. Но только в силу сроков, которые ушли на его реализацию.

Рабочим Тверского вагоностроительного завода глава государства заявил, что несоответствие МРОТ прожиточному минимуму несправедливо и «искривляет рынок труда». Он напомнил, что уравнять их планировалось с 1 января 2019 года. Однако недавно президент разговаривал с главой Федерации независимых профсоюзов России Михаилом Шмаковым, который предложил ускорить реализацию решения — чтобы оно вступило в силу в День труда, 1 мая. (Видимо, если бы главой независимых профсоюзов была женщина, решение можно было бы принять, например, 8 марта.)

«У нас есть возможность с 1 мая текущего года уравнять МРОТ и прожиточный минимум, мы это сделаем», — пообещал президент. По его словам, это решение коснется порядка 4 млн человек.

С 1 января 2018 года минимальный размер оплаты труда уже повысился до 85% от величины прожиточного минимума — сейчас это составляет 9 489 рублей. До 1 января МРОТ в России составлял 7 800 рублей.

Споры вокруг этого вопроса велись 25 лет. С предложением повысить МРОТ с 71—72% от прожиточного минимума до 85% и затем уравнять их выступил сам президент. Но когда Путин еще не работал президентом (сами понимаете, как давно это было), о необходимости постепенного уравнивания МРОТ и прожиточного минимума неоднократно говорили прежние правительственные чиновники. Главное препятствие всегда оказывалось до банальности простым — «у государства нет на это денег».

Сейчас, несмотря на официальное исчерпание Резервного фонда, деньги, видимо, появились. Хотя на самом деле главной причиной, по которой нам наконец удастся уравнять МРОТ и прожиточный минимум, станет рекордно низкая инфляция. Государство надеется сохранить ее надолго. Чем ниже инфляция, тем меньше надо увеличивать МРОТ и тем медленнее растет прожиточный минимум. А сама рекордно низкая инфляция в России в основном следствие продолжающегося четыре года подряд падения доходов населения. Так что главная причина, по которой можно уравнять МРОТ и прожиточный минимум, скорее печальная, чем радостная.

Минтруд, естественно, тут же «взял под козырек». «Законопроект о повышении с 1 мая 2018 года минимального размера оплаты труда до прожиточного минимума трудоспособного населения будет подготовлен в ближайшее время», — заявил глава ведомства Максим Топилин. По его словам, нижний порог МРОТ с 1 мая будет установлен на уровне 11 163 рублей. Таким образом, рост минимального оклада по сравнению с январем 2018 года составит 17,5%, а суммарное повышение МРОТ в 2018 году — 43%.

А теперь давайте попробуем разобраться, что все это означает для нас с вами, обычных граждан. Прежде всего для тех, кто имеет доходы ниже прожиточного минимума. Таких в России, по разным оценкам, от 20 млн до 23 млн человек, порядка 15—16% населения страны. Более того, по данным Росстата на октябрь 2017 года (с тех пор они вряд ли существенно изменились), за чертой бедности в России живут около 12 млн работающих граждан: то есть даже наличие работы не является у нас гарантией от нищеты.

На бытовом уровне люди часто путают МРОТ с минимальной зарплатой. Но нет, это разные вещи.

Минимальный размер оплаты труда — это установленный минимум оплаты труда в час, день, неделю или месяц (год), который работодатель может платить своему работнику и за который работник может законно продать свой труд. В России этот показатель устанавливается законодательно и выполняет функцию единого социального стандарта, действующего во всех регионах РФ.

По факту МРОТ — условный технический показатель, который применяется для определения размера пособий по временной нетрудоспособности (больничного), по беременности и родам, а также непосредственно зарплаты. При этом зарплату по закону можно делить на основную часть и бонусы. Не говоря уже о серых и черных зарплатах. То есть, если с 1 мая 2018 года МРОТ поднимется до 11 163 рублей в месяц (и таким же будет прожиточный минимум), это вовсе не значит, что работодатели не смогут платить вам в случае вашего согласия на такую работу меньше данной суммы.

Прожиточный минимум — тоже условный показатель. Это минимальный уровень дохода, который считается необходимым для обеспечения определенного уровня жизни в России. Он вычисляется правительством как стоимость условной потребительской корзины. В России в годовую потребительскую корзину трудоспособного человека входят 100 кило картофеля, 126,5 кг хлеба, макарон и крупы, 60 кг фруктов, 58 кг мяса, 210 яиц и т. д. Кроме еды, в корзину входят еще и непродовольственные товары, которые оцениваются в половину суммы, потраченной на продукты. Коммунальные платежи и прочие услуги — опять же условно — считаются как 50% стоимости продуктовой корзины.

Прожиточный минимум рассчитывается отдельно по каждому региону. Кроме того, свой прожиточный минимум есть у трех групп населения — детей, пенсионеров и трудоспособных граждан (независимо от того, работает такой гражданин или нет). Считается, что меньше всего денег нужно пенсионерам.

Итак, с 1 мая один условный показатель приравняют к другому условному показателю. Да, от размера МРОТ зависит размер социальных пособий и — отчасти — зарплат. При этом оба показателя — и МРОТ, и прожиточный минимум — государство на всех уровнях устанавливает произвольно. Сами чиновники, считающие эти цифры, едва ли пробовали прожить на те самые 11 163 рубля в месяц.

Принципиально важным является не размер МРОТ, не прожиточный минимум и даже не номинальная зарплата, а динамика реальных доходов населения. Само по себе приравнивание МРОТ к прожиточному минимуму на наши доходы особо не влияет. Все виды социальных пособий в России по-прежнему очень малы (но, конечно, это лучше, чем ничего). На восстановление доходов лучше всего будет влиять устойчивый экономический рост при сохранении низкой инфляции и стабильности курса рубля. А с этим пока большие проблемы.

Так что новый экономический подарок гражданам России — из разряда тех, которые никто особенно не заметит. Но пусть хоть так — это все равно приятнее, чем повышение налогов или пенсионного возраста, почти неизбежные подарки народу уже после президентских выборов.