Есть древняя китайская легенда о «духе зла» — демоне с черным телом и белой рукой. Согласно поверью, он приходит в дома на новогоднюю ночь и трогает детей за лоб. У детей, к которым прикасается демон, поднимается температура, и они говорят чушь. После того как температура падает, дети превращаются в дураков. Чтобы не допустить этого, взрослые проводят всю ночь с включенным светом. Происходит все это в китайский Новый год.

Чтобы прогнать злого демона, взрослые дарят детям «деньги на счастье». В старые времена это были 100 медных монет, связанных красной веревкой и символизирующих надежду на то, что человек доживет до ста лет. В наши времена взрослые помещают бумажные деньги в красные конверты с символикой наступающего года, что привлекает удачу и богатство.

Проще говоря, в Китае на Новый год, который случается в феврале, детям принято дарить не игрушки, машинки, солдатики и куклы, а «деньги счастья».

Согласно онлайн-исследованиям, проведенным одним китайским изданием, 50% детей Китая получают более чем 3 000 юаней «счастливых денег», а 3% — более 10 000 юаней. Согласно тому же исследованию, 70% детей до 12 лет отдают деньги своим родителям на сохранение, и те должны их потом вернуть (что не всегда происходит), а 80% детей после 12 лет распоряжаются ими самостоятельно.

Как правило, главная цель «счастливых денег» — помочь ребенку получить образование, которое в Китае, несмотря на так называемый социализм, платное или условно платное. Студенты и школьники не только платят за обучение в школе и институте, но и вынуждены покупать книги и прочие необходимые мелочи, а для этого им нужны деньги. Вот они и ждут целый год, чтобы получить необходимую сумму, и копят их на будущее.

Справедливости ради отмечу, что не все китайские дети благоразумны с юного возраста: получив от близких крупную сумму денег, некоторые в течение нескольких месяцев тратят их на мобильные телефоны, МР3 и компьютерные игры. Учителя жалуются, что в последнее время вместо полезных покупок студенты предпочитают проигрывать деньги в компьютерные игры и дарить друг другу подарки. Однако отдавать деньги родителям — тоже плохой вариант. Многие дети в свою очередь жалуются на то, что обратно они их не получают, и вынуждены либо прятать «счастливые деньги» от родителей, либо выкрадывать их. Вот такой конфликт поколений.

Интересный факт: Казначейство США в 2011 году специально к китайскому новогоднему празднику выпустило серию «счастливых» однодолларовых купюр с серийным номером, начинающимся с 8888, который имеет символическое значение в Китае, и общим количеством 88 888 шт. Каждая такая купюра стоила 5,95 доллара.

История древней китайской традиции показывает, что в различных культурах отношение к деньгам зачастую противоположное. Если в рамках традиционного русского мировоззрения обществом преимущественно прививалось и прививается скорее отрицательное отношение к деньгам: «деньги — это корень зла и источник всех бед», то в китайской традиции принято рассматривать деньги как источник счастья и удачи.

Может, и нам пора пересмотреть отношение к деньгам, взяв на вооружение китайскую философию?