Корреспондент раздела «Мобильная связь и Интернет» побывал в Астрахани и рассказал о городе, его жителях и ситуации с мобильной связью в каспийской столице России.

Мобильная связь стала частью нашей жизни значительно позже, чем банковские услуги. Сейчас даже как-то трудно поверить, что всего-то лет 20 назад сам факт обладания любым мобильником подчеркивал твой статус гораздо более выпукло, чем сегодня новая модель iPhone в первый день продаж в США. Цена минуты разговора, зафиксированная в долларах, была вполне сопоставима с абонентской платой современного пакетного тарифа среднего уровня.

Банков в России гораздо больше, чем операторов связи. Несколько сотен банков против фактически четырех операторов и нескольких региональных игроков, дышащих на ладан с той или иной интенсивностью. Цифры – штука упругая. Может создаться впечатление, что раз так, то в банках разбираться можно и нужно, а уж из четверки операторов любой человек сам прекрасно выберет подходящего. В некоторых регионах, куда пока не пришел Tele2, выбор еще проще.

На самом деле простота выбора оператора мобильной связи иллюзорна.

По техническим, историческим, географическим и просто административным причинам в каждом из регионов работает очень своеобычная версия федерального оператора. Тарифы называются одинаково по всей стране, но стоят по-разному и частенько отличаются набором услуг. Качество связи и мобильного Интернета также радикально отличается, поэтому тот факт, что оператор А хорош в Москве, вовсе не означает, что в Саратове или Владивостоке он тоже вас порадует. И, конечно, наоборот. Достаточно вспомнить, что в начале 2000-х «МегаФон» был объективно лучшим в Поволжье, но в столице справедливо становился объектом для злых шуток.

Из Москвы все нюансы связи на местах не разглядишь. И мы, подумав, поставили перед собой довольно амбициозную задачу: на личном опыте рассказать, как работают мобильные операторы во всех крупных городах России. Или не очень крупных, но известных по тем или иным причинам. Тем более что размеры города не всегда определяют его технологическую прокачанность: в легендарном Урюпинске связь третьего поколения появилась раньше, чем в некоторых районах Москвы.

Поехали!

Хочу сразу оговорить, что невозможно объять необъятное. Любые «профессиональные» исследования мобильной связи на практике говорят только о средней температуре по больнице, не учитывающей множество нюансов. Исследователи ездят по улицам и не заворачивают во дворы. Если вдруг иногда и заворачивают, то не учитывают ситуацию на разных этажах зданий и еще массу препятствий на пути распространения радиоволн в бетонных джунглях. Плюс исследователи всегда очень ограничены во времени и средствах, что просто исключает возможность полного изучения населенного пункта с населением больше 10 тыс. человек.

Гораздо больше данных о реальной ситуации со связью есть у самих операторов, регулярно патрулирующих улицы на специальных автомобилях. Причем, как нетрудно догадаться, они собирают данные не только о себе, но и о коллегах по бизнесу. Но этой информацией операторы делятся по принципу «о себе хорошо, а о коллегах никак».

Также очень многое зависит от конкретной модели телефона, от времени суток и дня недели. И даже от сезона. В общем, «проверить алгеброй гармонию», когда речь идет о мобильной связи, невозможно. Сухие цифры дают слишком мало полезного.

И мы решили идти не от цифр, а от городов и людей. Смотреть на обстановку, беседовать с представителями самых разных возрастных групп и профессий. И много-много пользоваться услугами всех операторов на различных устройствах. И начали с Астрахани.

Каспийская столица России

Почему именно с Астрахани? А почему бы и нет? Хотелось начать с не самого… раскрученного города, живущего обычной российской жизнью. Здорово, конечно, рассказывать о мегаполисах (и мы обязательно о них расскажем), но большая часть населения страны живет немного иначе.

Астрахань – один из самых старинных городов современной России. Он возник в конце XIII века, успев побывать и центром торговли Золотой Орды, и столицей Астраханского ханства. Из-за своего стратегического положения в верхней части дельты Волги город многократно становился полем битвы. Много там случилось трагических событий. И стены Астраханского кремля, построенного в конце XIV века, помнят столько кровопролития, что даже трудно вообразить, учитывая нынешнюю безмятежность Астрахани. Со стен били чужих, на лобном месте внутри кремля – тоже чужих и недостаточно хороших своих. В одной из башен пытали пойманного Степана Разина перед отправкой в столицу.

Сюда приезжал Петр Первый и говорил, что, если война со Швецией пойдет не так, он все равно хочет строить столицу на море. Например, на Каспийском. И вполне могло сложиться так, что Санкт-Петербург оказался бы несколько южнее. Но не сложилось.

Последний раз в Астрахани было неспокойно во время Великой Отечественной, когда шли бои за Сталинград и немецкие войска стояли в сотне километров от города. Бомбардировки, диверсионные группы – все было. Но, к счастью, тотальных боевых действий, как на территории Сталинграда или Воронежа, в Астрахани не велось. И потому здесь сохранилось множество красивых домов, построенных на рубеже XIX и XX веков, когда Астрахань была богатым купеческим городом.

Таким же городом был и мой родной Саратов, но более суровый климат и… энтузиазм жителей лишили его многих исторических зданий. В Астрахани даже зимой редко бывает холоднее -5 °C, экономическая жизнь идет довольно спокойно, и потому соблазн снести что-нибудь старинное и построить на его месте многоэтажку возникает нечасто. Поэтому даже в центре Астрахани сохранились деревянные здания и целые кварталы состоят из самобытных кирпичных особняков с редкими вкраплениями новоделов.


Местные жители не вполне разделяют мой энтузиазм по поводу исторической настройки. Да, конечно, красиво (особенно издалека), но во многих памятниках архитектуры нет канализации, селятся в них сомнительные личности (потому что дешево), а естественный износ дает о себе знать, делая прогулки по историческим местам небезопасным занятием. И все же, если вы хотите представить, как выглядела дореволюционная провинциальная Россия, Астрахань для этого подходит идеально.


Сейчас в Астрахани живет около 530 тыс. человек. Число жителей растет с 90-х годов прошлого века, когда в город стали перебираться люди из соседних кавказских республик и пограничных областей Казахстана. Местные жители этим тоже не очень довольны, но любое благополучие работает, как магнит. Москвичи знают это не хуже астраханцев. После того как с конца 1980-х началась активная разработка Аксарайского газоконденсатного месторождения и «Газпром добыча» стала вкладываться в инфраструктурные проекты области, жить и правда стало веселее. А еще есть Астраханский тепловозоремонтный завод, благополучно переживший экономическую турбулентность 1990-х.

И конечно, рыба. Низовья Волги до сих пор богаты ею настолько, что, кажется, брось в воду булавку на нитке – и что-нибудь выловишь. Даже в холодный мартовский день, когда для рыбалки совсем не сезон, набережная Астрахани полна рыбаками. В сезон же, говорят, они сидят плечом к плечу, и на каждых трех рыбаков приходится по одному коту, которому достается мелочь. Надо просто видеть, как на нехитрую снасть, заброшенную в темную холодную воду прямо с берега, попадаются подлещики с полкило весом.

В магазинах и, особенно, на рыбном базаре у гостей из других городов просто разбегаются глаза. Столичные жители, привыкшие к замороженной морской рыбе, просто не верят, что может быть столько разновидностей рыбы речной и совершенно свежей. Впрочем, чтобы получить удовольствие от даров Волги, вовсе не обязательно быть великим кулинаром. По соседству с сырой рыбой непременно будет она же в жареном, копченом, маринованном, вяленом и еще много в каких видах. Из-за того, что рыба – продукт скоропортящийся, цены на нее в самой Астрахани в разы ниже, чем в Саратове, не говоря уж о Москве. Что же до знаменитой астраханской воблы, то, к великому сожалению, львиная доля продающейся под ее видом вяленой рыбы имеет совсем не астраханское происхождение. Даже в самой Астрахани можно наткнуться на «воблу» из Дагестана и Казахстана. Покупать надо только у проверенных продавцов.

Производство и продажу черной икры очень жестко контролируют. Поэтому цены высокие, от 3 тыс. рублей за небольшую баночку. Самим астраханцам она чаще всего не по карману. Несмотря на газовое месторождение и рыбное изобилие, Астраханская область – далеко не самый богатый регион России. Это заметно и по автомобильному парку, и по меню в кафе (сетевая «Шоколадница» считается довольно дорогим заведением, местные существенно дешевле), и по ценам на мобильную связь.

Трое в Астрахани, не считая тарифа

В Астрахани работает вся «большая тройка»: «Билайн», «МегаФон» и МТС. Судя по отсутствию креативной рекламы Tele2, появляющейся задолго до прихода оператора в регион, его в обозримом будущем не планируется. Что же до Yota, то его владелец «МегаФон» не выделяет трафик виртуального оператора среди прочего, поэтому и мы не будем. Современная Yota – это дополнительные тарифы «МегаФона».

Сразу по прибытии в Астрахань были приобретены сим-карты со следующими тарифами:

МТС

1. Smart mini.

2. «Супер МТС».

«Билайн»

1. «Все за 300 Предоплата» .

2. «Добро пожаловать».

«МегаФон»

1. «Все включено XS».

2. «Все просто».

Нетрудно заметить, что во всех случаях были выбраны по одному пакетному тарифу и тариф без абонентской платы. Сделано это было, чтобы проверить, не ограничивает ли оператор пользователей более дешевых тарифов. Забегая немного вперед, скажу, что признаков ограничений заметить не удалось. Ни в качестве передачи голоса, ни в скорости мобильного Интернета.

Связано это, думается, с двумя причинами. Во-первых, современные тарифы настроены так, что при активном использовании тех или иных услуг пакеты подключаются автоматически и абонентская плата появляется де-факто. Ее можно отключить, но не все владеют таким искусством.

Во-вторых, большинство астраханцев, с которыми удалось поговорить (а это десятки людей), предпочитают не пакетные тарифы, а их собратьев без изначальной абонентской платы. И, когда деньги заканчиваются, просто кладут на счет еще 100–200 рублей. Так набегает иногда существенно больше, чем при покупке пакетного тарифа. Кого-то, надеюсь, мне удалось убедить смириться с фиксированным платежом во имя экономии (в случае с членами моей семьи затраты обычно сокращались вдвое-втрое), но до каждого, конечно, достучаться не успел. Поэтому пользователи «дешевых» тарифов для оператора порой даже выгоднее, чем «пакетники». И обижать их нет никакого смысла.

Следует отметить, что тарифы операторов называются так же, как в Москве, но при этом либо стоят дешевле, либо предлагают за ту же сумму больший набор услуг. Разница в полтора-два раза.

Для тестирования использовались следующие аппараты:

– Apple iPhone 6s;

– Huawei Nexus 6p;

– Microsoft Lumia 950 XL;

– Samsung Galaxy Note 4;

– Sony Xperia Z5 Premium;

– LG G4.

Кроме телефонов, все сим-карты по очереди использовались в мобильном роутере TP-Link M7350 с поддержкой LTE Advanced. Для замеров использовались приложения SpeedTest и SpeedSpot. Выбор в их пользу был абсолютно осознанным: да, это не совсем профессиональные инструменты. Но так уж получилось, что большинство людей измеряет скорость именно ими. Одними замерами дело не ограничивалось – мы проверяли собственные впечатления на общении с астраханцами.

Для чего потребовалось такое количество техники? Дело в том, что, несмотря на известную унификацию радиомодулей, до сих пор можно столкнуться с определенными особенностями конкретной модели аппарата. Например, Tele2 в Москве лучше всего работает в iPhone последних поколений, что довольно необычно для бюджетного оператора.

Некоторые особенности удалось отметить и в Астрахани. Их мы выделим особо, говоря о каждом из операторов.

Да, и важный момент: визит в Астрахань продолжался с 17 по 20 марта.

«МегаФон» в Астрахани

Астраханский филиал оператора образован в 2002 году. «МегаФон» пришел на телеком-рынок Астраханской области третьим, запустив в коммерческую эксплуатацию сеть 2G.

В 2007 году «МегаФон» в Астрахани реализовал уникальный для России проект по обеспечению мобильной связью территории Каспийского взморья. Сеть «на воде» включает в себя семь базовых станций 2G/3G, обеспечивая связью природоохранные службы и туристов.

В 2009 году «МегаФон» в Астраханской области первым среди операторов начал строительство сети 3G с первым скоростным на тот момент Интернетом. Сегодня более 98% населенных пунктов Астраханской области обеспечены связью третьего поколения. Средняя скорость в сети 3G на данный момент составляет 3 Мбит/с.

В декабре 2012 года «МегаФон» первым из операторов связи запустил высокоскоростной Интернет четвертого поколения (4G/LTE) в Астрахани. Спустя два года 4G-Интернет появился у жителей всех районных центров Астраханской области. А в 2015 году «МегаФон» покрыл сетью 4G несколько малых городов и сел Астраханской области, что позволило увеличить долю населения, которой доступна услуга, до 72%.

Сеть в регионе состоит из более чем 950 базовых станций.

По официальным данным, средняя скорость в сети 4G составляет 15 Мбит/с. Для LTE это, в общем, немного. Наши замеры, проведенные во всех районах города, показали разнонаправленные результаты. Так, в центре в будни мы получали 7–8 Мбит/с для входящего трафика и 18–20 – на выход. В Советском и Кировском районах результат был более сбалансированным – 7–8 Мбит/с в обе стороны.

Пиковая скорость, полученная в четверг ночью около Астраханского кремля, составила 26 Мбит/с на вход и 19,49 – на выход.

В выходные замеры в центре показали рост скорости входящего трафика до 10–12 Мбит/с при сохранении тех же параметров для исходящего. В спальных районах (по крайней мере, днем) скоростные показатели не отличались от полученных в ходе замеров в будни. Можно предположить, что c часа ночи, когда начинают действовать ночные пакеты трафика, нагрузка на сеть резко вырастает, а скорость снижается. В Астрахани довольно много малоэтажных и частных домов, куда не заходят кабельные провайдеры. Мобильный Интернет является основным для таких домовладений, а так как у «МегаФона» репутация лучшего оператора «для Интернета», то многие подключаются именно к нему.

Действительно, телефоны с сим-картами «МегаФона» в Астрахани чаще, чем «коллеги», показывают значок 4G. И связь всегда есть. Но все же рекордов скорости оператор не ставит.

К голосовым вызовам придраться не получилось. «МегаФон» в Астрахани обеспечивает ровное качество голоса и беспроблемный дозвон.

МТС в Астрахани

История МТС в Астрахани началась в 2003 году, после покупки 50% оператора «Астрахань Мобайл». С 2009 года развивается сеть 3G, а с октября 2014-го – и 4G. Как и в ряде других регионов, МТС использует одну 4G-сеть с «Билайном», но, забегая немного вперед, замечу, что результаты замеров немного отличаются.

В центре в будни мы получали в сети LTE скорость в 15–16 Мбит/с для входящего трафика и 3,5–4 – на выход. В Советском и Кировском районах результат составил 19–20 Мбит/с на вход и около 5 Мбит/с на выход.

Пиковая скорость, полученная в субботу возле рыбного рынка на улице Максакова, составила 26 Мбит/с на вход и 10,8 – на выход.

Показатели в выходные остались прежними. Похоже, пользователи МТС не делают различий между буднями и праздниками.

Мне не удалось найти хоть одного места в городе, где бы связь МТС «не ловилась». Единственный момент: значок 4G появлялся значительно реже, чем у «МегаФона», а режим 2G был довольно частым гостем. Впрочем, что удивительно для Москвы, и EDGE в Астрахани вполне рабочий, хотя, конечно, неторопливый. Нередко ловился 3G, где средняя скорость составляет 2,5 Мбит/с на вход и 0,4–0,5 – на выход. Для смартфона этого вполне хватает, но при использовании сим-карты в роутере это уже, конечно, не очень быстро.

«Билайн» в Астрахани

Астраханский филиал «Билайна» начал функционировать в 2001 году. Тогда же начались строительство и технический запуск сети. Коммерческий запуск произошел в 2002-м.

В ноябре 2009 года «Билайн» запустил в эксплуатацию сеть 3G. В новостях того времени написано, что в ноябре 2011-го и сентябре 2012 года в Астрахани зафиксирована наилучшая средняя групповая скорость 3G по России среди филиалов ОАО «ВымпелКом». Скорость 2 Мбит/с была зафиксирована у всех абонентов, выходивших в Интернет в радиусе действия базовой станции.

Сеть стандарта FDD LTE развернута в 2013 году в диапазоне 2 600 МГц. Доля покрытия сетью 4G территории Астрахани на момент запуска составила около 85%. Максимальная скорость передачи данных в сети LTE, зафиксированная техническими специалистами компании, — 60 Мбит/с, средняя скорость составляет 10–20 Мбит/с.

В начале 2014 года осуществлен запуск новой технологии Dual Carrier, которая позволяет увеличить среднюю скорость передачи данных в два раза, а максимальный порог до 42 Мбит/с.

По договоренности с МТС «Билайн» сам построил сеть LTE в области и поделился ею с коллегой по бизнесу (LTE sharing). Несмотря на заявленные скромные 10–20 Мбит/с, правильнее, наверное, говорить о 25–30 Мбит/с. Так, в центре в будние дни мы стабильно получали 28–29 Мбит/с на вход и 18 – на выход.

Скорость в спальных районах чуть ниже: 20 Мбит/с на вход и 15 Мбит/с на выход. Говоря об относительно маленькой Астрахани, термин «спальный район» я употребляю с некоторой натяжкой. Но все же жизнь в городе действительно сосредоточена в историческом центре. И отношение к расстояниям совсем другое. 15–20 минут на машине – уже «далеко».

Пиковая скорость, зафиксированная в пятницу на улице Яблочкова, составляет 38,75 Мбит/с на вход и 11,1 – на выход.

К качеству голосовой связи серьезных претензий нет. Единственный раз удалось поймать какие-то помехи на Коммунистической улице, около комплекса правительственных зданий. Но это было в пятницу, 18 марта, когда в город приезжал Дмитрий Рогозин с большой свитой. Возможно, работало какое-то особо секретное оборудование или все начальники основательно подсели на мобильный Интернет во время увлекательного заседания.

Субъективные впечатления

Можно сделать выводы уже по цифрам, но кое-какие нюансы они не отражают.

Например, я столкнулся со странным багом, когда iPhone с сим-картой МТС, подключившись к сети 4G, вдруг переставал вообще выходить в Интернет. Проблема решалась лишь принудительным переводом в 3G. Справедливости ради замечу, что о точно таком же баге на iPhone мне рассказывали жители Подмосковья, пользующиеся услугами «Билайна».

Также в сети астраханского «Билайна» смартфон практически не работает в режиме 3G/HSDPA. Или 2G, или сразу 4G. LTE-покрытие хорошее, вопросов нет. Но по EDGE можно разве что переписываться в мессенджере, и, честно говоря, хотелось бы, уходя на понижение, оказываться в 3G. У МТС и тем более «МегаФона» сеть более сбалансированная.

Самыми цепкими и беспроблемными показали себя смартфоны на чипсетах Qualcomm. На втором месте – iPhone 6s, чей результат чуть подпортило отсутствие взаимопонимания с LTE МТС. Samsung Galaxy Note 4 норовил переключиться в 2G там, где его собратья уверенно работали в LTE. На качестве голосовой связи это не сказывалось, но пользоваться Интернетом было непросто.

Что говорят астраханцы?

Разумеется, у каждого пользователя услуг мобильной связи есть авторитетное мнение по поводу Самого Лучшего Оператора. И множество историй, подчеркивающих преимущества одних и коварство других. Например, не один и не два человека рассказали о том, что «МТС ворует деньги». После наводящих вопросов выяснялось, что речь идет не о «воровстве», а об автоматическом подключении пакетов на тарифах без абонентской платы, которое прописано в договоре об оказании услуг. Но осадочек у людей остается. Возможно, оператору стоит улучшить коммуникацию с абонентами для искоренения этого очень вредного мифа.

Также все в один голос говорили, что лучший Интернет у «МегаФона». Особенно оператор популярен среди таксистов. Я демонстрировал им результаты замеров, на что они только пожимали плечами. Мол, скорость скоростью, но «МегаФон» у меня в планшете работает везде, а остальные – нет. Хотя для общения «Билайн» предпочитают даже таксисты.

Каждый разговор не пересказать, но общее резюме такое:

1. «МегаФон» – это в первую очередь про Интернет.

2. МТС – связь для экономных.

3. «Билайн» – золотая середина.

После лекции в Астраханском государственном техническом университете я попросил студентов кафедры маркетинга и рекламы проголосовать за любимого оператора. Посмотрите сами на соотношение голосов.

«Мегафон»

МТС

«Билайн»


Это, конечно, не самая репрезентативная выборка, однако довольно любопытная. Пройдет совсем немного времени, и эти ребята будут разъяснять землякам (и не только), какие товары и услуги им следует приобретать.

Послесловие

Завершая рассказ о старинном городе Астрахани и мобильной связи в нем, я очень прошу судить написанное строго и не держать в себе советы о том, как можно улучшить следующий текст из серии «Города на связи». Что осталось за кадром? На что стоит обратить внимание? Какие нюансы кажутся вам особенно важными? Что считаете наиболее полезным при выборе? Идеал, понятное дело, недостижим, но хотелось бы максимально к нему приблизиться.

А я со своей стороны очень благодарен возможности познакомиться с Астраханью. Хочется верить, знакомство еще будет развиваться.

Автор благодарит за помощь в подготовке материала Анну Голикову, Наталью Ташкееву, Дмитрия Полховского и Владимира Карасева

Фото: Сергей Вильянов