Новым главой бельгийского банка Fortis, недавно приобретенного французской группой BNP Paribas, станет нынешний глава бельгийской инвестиционной группы Gimv Херман Даемс (Herman Daems), сообщила в четверг пресс-служба BNP Paribas. «Решение об этом назначении принято в соответствии с обязательством BNP Paribas сделать так, чтобы Fortis банк, первый банк Бельгии, оставался настоящим бельгийским банком, близким к своим клиентам и их интересам», — говорится в коммюнике.

В октябре 2008 года, когда в условиях финансового кризиса над холдингом Fortis нависла угроза банкротства, бельгийское и нидерландское правительства выкупили свои активы, а неделю спустя совет директоров банка и правительство Бельгии объявили о продаже 75% бельгийских активов Fortis (банка Fortis) французской группе BNP Paribas. Однако по требованию миноритарных акционеров сделка была аннулирована. На последовавшем общем собрании акционеры проголосовали против национализации активов и продажи части активов BNP Paribas. Более того, из-за разразившегося скандала в конце 2008 года бельгийское правительство во главе с Ивом Летермом (Yves Leterme) было вынуждено подать в отставку с тем, чтобы восстановить доверие к правительству. Дело в том, что на заседании кассационного суда его председатель заявил о существовании «серьезных свидетельств» оказания давления на правосудие со стороны правительства по делу банка Fortis.

Холдинг Fortis, BNP Paribas и бельгийское правительство 6 марта 2009 года заключили новое соглашение, которое 28—29 апреля было утверждено большинством голосов на очередном общем собрании акционеров холдинга. По условиям нового контракта BNP Paribas купил 75% активов банка Fortis, а также 25% страховой компании Fortis Assurance Belgique и Fortis Luxembourg. Для бельгийских вкладчиков особенно болезненным оставался вопрос о том, кто возглавит крупнейший бельгийский банк после продажи его контрольного пакета акций французам, будет ли новый президент французом или же бельгийцем.

Как заверил в среду глава BNP Paribas Бодуэн Про (Baudouin Prot), совет директоров банка Fortis возглавит «бельгиец, представляющий деловые круги страны», и уже на следующий день было объявлено о скором назначении на этот пост главы бельгийской инвестиционной группы Gimv Хермана Даемса. Именно Даемсу было поручено в октябре 2008 года вести переговоры между бельгийским правительством и BNP Paribas о сделке по продаже контрольного пакета акций бельгийского банка. Название Fortis будет в скором времени заменено на BNP Paribas Fortis, а на логотипе будут сосуществовать два цвета — зеленый (цвет французского банка BNP Paribas) и красный (цвет бельгийского банка Fortis).