Журнал The Economist уже два десятка лет сравнивает долларовую цену бигмака в разных странах, делая вывод о недооцененности или переоцененности национальных валют. Индекс бигмака основан на теории паритета покупательной способности, по которой валютный курс должен уравнивать стоимость корзины товаров в разных странах, только вместо корзины берется один бутерброд, выпускаемый повсеместно. Его стоимость в каждой стране зависит от объемов выпуска, цены аренды, сырья, рабочей силы и прочих факторов, и индекс бигмака — лучший способ увидеть несоответствие стоимости валют у стран с похожим уровнем дохода, объясняет журнал, тем более в кризис, когда дорогая валюта особенно невыгодна. Слабая валюта дает преимущество по издержкам и ценам на продукцию.

Как пишет во вторник газета «Ведомости», самый дешевый бигмак продается в Гонконге (1,72 доллара), Китае, Шри-Ланке и на Украине (1,83). Это примерно вдвое дешевле, чем в США (3,57).

Самый дорогой бигмак — в Норвегии: 6,15 доллара, в 1,7 раза дороже, чем в США, и в 3,4 раза дороже, чем в Китае и на Украине. В Швейцарии бигмак в 1,6 раза дороже американского, в Дании — в 1,5 раза. Еврозона за год сократила ценовой разрыв на 40%, теперь бигмак там стоит 4,62 доллара. Британский фунт по индексу бигмака год назад был переоценен на 28%, теперь же его стоимость к доллару почти достигла паритета: с августа по февраль фунт был девальвирован почти на 30%. Японская иена, наоборот, укреплялась, и ее ценовое преимущество в 27% почти исчезло.

В России бигмак за год подорожал на 8 рублей (13,5%) до 67 рублей, а в американской валюте — подешевел на 0,5 доллара (19,7%). В последние годы Россия сокращала разрыв с США в паритете покупательной способности; по бутербродному индексу рубль год назад был недооценен на 29% — примерно как валюты Японии и Саудовской Аравии. Сейчас разрыв вырос до 43% (для сравнения был взят курс 32,8 рубля/доллар) — больше только у четырех стран с самыми дешевыми бигмаками (всего оценено 47 валют). На пике девальвации в январе разрыв достигал 51%. Если бы обменный курс устанавливался по индексу бигмака, то сейчас доллар стоил бы 18,8 рубля (в июле 2008 года — 16,5 рубля).