Британский банк Royal Bank of Scotland Group Plc. представлял такую угрозу для местной и глобальной финансовых систем в разгар прошлогоднего кризиса, что премьер-министр страны Гордон Браун мог полностью национализировать этот банк. Об этом заявил один из бывших руководителей Банка Англии Джон Гив, по словам которого Брауну не пришлось заходить так далеко из-за согласия на госпомощь со стороны главы RBS Фреда Гудвина. «Если бы RBS не был поддержан в той форме, в которой было сделано, то ему грозила бы полная национализация. Если бы RBS, HBOS и Lloyds обанкротились, то пострадал бы весь остальной мир», — уверен Гив.

Правительство Брауна тогда получило долю в RBS в обмен на госпомощь. Аналогичные меры были приняты и в отношении банка Lloyds Banking Group Plc., образованного в результате слияния Lloyds TSB Group Plc. и HBOS Plc. По словам Гива, некоторые чиновники Банка Англии сопротивлялись выделению госпомощи до тех пор, пока не разобрались в ситуации. «Для советов директоров этих банков, в частности для RBS и HBOS, это был страшный день. Все их мечты рухнули, но они не могли больше спорить. По правде говоря, и в RBS, и в HBOS знали, что им необходима государственная поддержка, и они согласились на предложенные условия», — вспоминает банкир.

В настоящее время правительство Великобритании владеет 70% акций RBS и 43% Lloyds Banking Group.