Еврокомиссар по внешней торговле Кэтрин Эштон надеется, что Россия все еще не исключает для себя возможность самостоятельного вступления во Всемирную торговую организацию (ВТО).

В июне текущего года главы правительств России, Белоруссии и Казахстана решили уведомить ВТО о намерении вступать в нее в качестве единой таможенной территории. Все три страны приостановили двусторонние переговоры по присоединению к организации на время проведения консультаций по формированию единой позиции Таможенного союза. «Россия должна понимать, что стратегически для нее лучше быть в составе ВТО. Это не помешает ей иметь крепкие отношения со своими ближайшими соседями», — сказала Эштон в интервью агентству Reuters.

Россия безуспешно пытается вступить в ВТО уже 16 лет, в то время как членами этой организации уже являются, в частности, Куба, Китай и ряд бывших советских республик. Еще в начале 2008 года российские власти полагали, что переговоры удастся завершить до начала нового политического цикла в США. Однако главные партнеры Москвы по переговорам — Брюссель и Вашингтон — проявляли несговорчивость и выставляли новые требования, в частности по пошлинам на лес и сборам за транссибирские перелеты. Камнем преткновения все последние годы был и уровень господдержки российского агропрома, а также нормы фитосанитарного и ветеринарного контроля.

Ранее председатель рабочей группы по вступлению России в ВТО Стефан Йоханнессон неоднократно заявлял, что усилия РФ по присоединению к организации в связке с Казахстаном и Белоруссией могут на значительное время затормозить процесс. В четверг в Женеве проходят консультации, в ходе которых, по словам Йоханнессона, он намерен «прояснить, что происходит» с «буксующими» усилиями Москвы по вступлению в организацию.