Верховный суд Великобритании постановил, что штрафы, взимаемые банками за неразрешенные овердрафты, составляют часть их вознаграждения за услуги, передает BFM.ru. Такое решение лишает десятки тысяч банковских клиентов возможности востребовать ранее взысканные миллиарды фунтов, которые, по их мнению, были списаны несправедливо.

Приняв это принципиально важное для отрасли решение, суд поддержал позицию кредиторов. В июне семь банков (HSBC, Lloyds Banking Group, Abbey, Royal Bank of Scotland, Barclays, Clydesdale и HBOS, сегодня входящий в Lloyds) и строительное общество Nationwide, на долю которых приходится 90% рынка текущих счетов, подали апелляцию против ранее принятого определения, согласно которому взыскания за неразрешенный овердрафт подпадают под потребительское договорное право и ввиду этого могут регулироваться Управлением справедливой торговли (Office of Fair Trading, OFT).

Оспаривая этот вывод, банки пытались не допустить того, чтобы OFT, используя нормативы о защите прав потребителя, проверяла справедливость платы, взимаемой за неразрешенные овердрафты. Отменив прежнее решение Апелляционного суда, Верховный суд заявил, что штрафы не могут оцениваться исходя из нормативов Unfair Terms in Consumer Contracts Regulations (нормативы о несправедливых условиях потребительских договоров), но OFT может рассматривать их на других основаниях.

В случае проигрыша этого дела, которому вот уже два года, банки, по оценкам активиста кампании по защите прав потребителей и эксперта MoneySavingExpert.com Мартина Льюиса, могли бы потерять до 10 млрд долларов, если бы клиенты востребовали взысканные с 2001 года суммы.

Кроме того, новые правила стоили бы им до 2,6 млрд фунтов в год потерянных доходов, пишет The Daily Telegraph. Такие цифры основаны на данных OFT. В опубликованном три года назад исследовании OFT оценило, что банковский сектор в 2006 году заработал 2,6 млрд фунтов стерлингов на штрафах, связанных с неразрешенными овердрафтами. При этом управление выразило сомнения, что эти суммы отражают административные издержки банков.

С клиентов, допускающих неразрешенный овердрафт или превышающих лимит, могут взимать до 35 фунтов стерлингов или более, отмечает The Daily Telegraph. Эти суммы включают взыскания при недостаточном объеме средств на счете (с учетом овердрафта) для выполнения платежных операций (например, при прямом безакцептном списании) и суммы за превышение овердрафта, например когда банк оплачивает чек, даже если нет достаточного остатка. Также клиентам могут грозить списания до 20 фунтов в сутки за неразрешенный кредит, когда существенно превышается лимит овердрафта. При этом активисты кампании против банковских санкций утверждают, что реальные издержки банка в случае подобных нарушений могут составлять всего 2,5 фунта.

Британская банковская ассоциация (BBA) приветствовала решение суда. «Верховный суд сегодня подтвердил, что плата за несогласованный овердрафт является важной составляющей, предусматриваемой обслуживанием текущего счета, которое банки предлагают клиентам», — заявили в BBA.

Когда вопрос был поднят впервые, десятки тысяч британцев затребовали возврата сумм штрафных санкций за шесть лет. Выплата возмещений была заморожена Управлением по рынку финансовых услуг (FSA) до января, указывает BFM.ru.