Всероссийский центр изучения общественного мнения (ВЦИОМ) составил рейтинг представителей элиты уходящего года. Первое место, как и в предыдущие годы, занимает премьер-министр Владимир Путин (его относят к этой группе 67,4% россиян). На второй строчке, как и в 2008-м, — президент Дмитрий Медведев, причем его позиции существенно укрепились (рост с 38,8% до 50,64%). Замыкает тройку лидеров Алла Пугачева, рейтинг которой снизился (с 23,76% до 17,76%).

В первую десятку также вошли Сергей Шойгу (15,12% против 11,35% в 2008 году), патриарх Кирилл (15,12% против 1,15% соответственно), Владимир Жириновский (10,75%), Игорь Крутой (9,38%, год назад — 5,15%), Никита Михалков (8,74%), Иосиф Кобзон (7,65%), Юрий Лужков (6,47% против 10,09% год назад).

В список россияне включили Андрея Аршавина (5,92%), Владимира Познера (5,37%), Геннадия Зюганова (5,19%), Андрея Малахова (4,83%), Сергея Иванова (4,37%), Филиппа Киркорова (4,19%), Романа Абрамовича (3,83%), Валентину Матвиенко (3,64%), Сергея Лаврова, Ксению Собчак, Леонида Рошаля (по 3,19%), Сергея Безрукова, Сергея Миронова (по 2,91%), Бориса Грызлова (2,82%), Алису Фрейндлих (2,64%).

За прошедший год заметно усилились позиции Шойгу (с 11,35% до 15,12%), патриарха Кирилла (с 1,15% до 15,12%), Крутого (с 5,15% до 9,38%). Напротив, рейтинг понизился у Лужкова (с 10,09% до 6,47%).

Инициативный всероссийский опрос ВЦИОМ проведен 19—20 декабря 2009 года. Опрошено 1,6 тыс. человек в 140 населенных пунктах в 42 областях, краях и республиках России. Статистическая погрешность не превышает 3,4%.