Совет Федерации РФ одобрил в среду закон о микрофинансовых организациях, которые предоставляют займы до миллиона рублей.

Микрофинансовой организацией предлагается признать юридическое лицо, зарегистрированное в форме фонда, автономной некоммерческой организации, учреждения, некоммерческого партнерства, хозяйственного общества или товарищества. Оно должно заниматься микрофинансовой деятельностью и числиться в государственном реестре микрофинансовых организаций. Бюджетные учреждения не могут признаваться микрофинансовыми организациями.

Закон не распространяется на кредитные организации, жилищные накопительные кооперативы, профессиональных участников рынка ценных бумаг, инвестиционные фонды, управляющие компании, которые не являются профессиональными участниками рынка ценных бумаг, негосударственные пенсионные фонды. Все они осуществляют микрофинансовую деятельность в соответствии с законодательством, регулирующим их работу.

Кроме защиты прав и интересов микрофинансовых организаций, потребителей их услуг и инвесторов, закон определяет и ограничения для деятельности таких организаций, в том числе запрещает привлекать средства в виде займов от посторонних физических лиц, что позволяет минимизировать возможные финансовые риски.

На 1 января 2008 года рынок микрофинансовых услуг в части предоставления займов оценивается на уровне 25—27 млрд рублей, из которых 54% займов идут на развитие бизнеса, а 35% — на потребительские нужды. При этом 80% займов выданы со сроком погашения до года. Правительство РФ, которое является автором законопроекта, приводило данные Российского микрофинансового центра, по которым за последние шесть лет число потребителей микрофинансовых услуг увеличилось более чем в пять раз, число заемщиков в секторе микрофинансирования составляет более 100 млн человек.