Инвестиционный банк Lehman Brothers, с банкротства которого в 2008 году фактически начался мировой финансовый и экономический кризис, выставил на продажу часть своей коллекции произведений искусства. Торги, прошедшие в субботу в аукционном доме Sotheby’s в Нью-Йорке, принесли разорившемуся финансовому гиганту порядка 12,3 млн долларов. Эти деньги, как обещают владельцы Lehman Brothers, пойдут на уплату части огромных долгов компании.

В ходе торгов было побито 17 собственных рекордов стоимости работ различных мастеров. В частности, более чем за 1 млн долларов была приобретена картина современной американской художницы Джули Мерету. Среди других лотов, которые вошли в «десятку» самых дорогих лотов аукциона, — полотна немецких художников Герхарда Рихтера и Нео Рауха. Вместе с тем, работы одного из самых высокооплачиваемых из ныне здравствующих художников Дэмиена Херста, которые специалисты Sotheby’s планировали продать дороже всего, так и не нашли своего покупателя.

Крах Lehman Brothers, обладавшего активами на сумму 639 млрд долларов, считается первым толчком, обусловившим начало мирового финансового кризиса. Руководители компании считают, что банкротства можно было бы избежать, если бы правительство США предоставило банку помощь, наподобие той поддержки, которую оно оказывало другим компаниям.