Спрос физических лиц на наличный евро в декабре 2004 года вырос по сравнению с ноябрем на 46%, составив $1,5 млрд. в долларовом эквиваленте. Об этом сообщается в обзоре рынка наличной валюты, размещенном на сайте Центробанка. Это значение является максимальным показателем спроса на евро с момента введения этой денежной единицы в наличное обращение в январе 2002 года.

В то же время спрос населения на американскую валюту увеличился на 19%. В результате доля евро в совокупном спросе увеличилась на 3 процентных пункта — до 24%.

Эксперты ЦБ РФ связали это с продолжавшимся в конце 2004 года ослаблением доллара США и укреплением евро, а также с возросшей потребностью населения в европейской валюте в период новогодних и рождественских праздников. В целом повышение спроса на валюту в декабре носит сезонный характер: в декабре 1996—2003 годов его прирост составлял от 19 до 47%.