13 декабря Ассоциация региональных банков России (Ассоциация «Россия») отметила 20-летний юбилей. В этот день в 1990 году руководители 37 коммерческих банков, созданных на базе территориальных контор и отделений Промстройбанка СССР, и 13 его областных управлений подписали договор об учреждении Российской ассоциации акционерно-коммерческих промышленно-строительных банков «Россия». По сути эта структура оказалась первым банковским объединением всероссийского значения. В 1999 году она была переименована в Ассоциацию региональных банков России (Ассоциацию «Россия»).

Ассоциация «Россия» стала защитницей интересов региональных банков. Сегодня она объединяет более 450 участников. Среди них — крупные кредитные учреждения федерального масштаба, банки с участием иностранного капитала, а также малые и средние региональные кредитные организации, обеспечивающие доступность финансовых услуг по всей территории России.

Поздравляя участников ассоциации с юбилеем, директор департамента лицензирования деятельности и финансового оздоровления кредитных организаций ЦБ РФ Михаил Сухов обратил внимание на то, что в завершающемся году круглую дату — 150-летие — отметил и Центробанк. Он пожелал, чтобы в течение каждых последующих 10 лет можно было видеть, как и дальше крепнет российская банковская система. Вице-спикер Госдумы Владимир Жириновский посоветовал региональным кредитным организациям «не стесняться ничего просить», а также порекомендовал найти в русском языке замену иностранному слову «банк». А ведущий праздничной церемонии Владимир Березин отметил, что 20 лет — это всего лишь «юношеский юбилей».

Свои поздравления в адрес Ассоциации «Россия» направили президент РФ Дмитрий Медведев, премьер-министр Владимир Путин, спикер Государственной думы Борис Грызлов, председатель Совета Федерации Сергей Миронов, президент Торгово-промышленной палаты Евгений Примаков, глава Банка России Сергей Игнатьев, губернаторы, представители банковского сообщества.