Правительство Нигера объявило, что Газпромбанк получил две лицензии на разведку и добычу урана на участках Тулук-2 и Тулук-4, пишет в понедельник газета «Коммерсант» со ссылкой на Reuters. Эти площади находятся в северо-западной части страны, вблизи города Агадес. Нигер ожидает, что Газпромбанк вложит по 5 млн долларов в разведку каждого из участков. Кроме того, власти страны получат 20% акций в компании, которая займется коммерческой добычей урана на месторождениях.

В самом Газпромбанке отказались от комментариев.

Нигер является одной из наиболее богатых ураном стран Африки, основные месторождения сосредоточены в северной части страны. Но до сих пор российские компании местным ураном не интересовались. Лицензии на Тулук-2 и Тулук-4 власти Нигера уже выдавали в 2008 году Earthstone Uranium FZC (входит в Earthstone Holding Ltd). Компания хотела начать разработку месторождений уже к весне 2011 года. Но лицензии выдавало прежнее правительство Нигера во главе с Мамаду Танджей. В феврале 2010 года оно было свергнуто военными. Судьба лицензий Earthstone сейчас неясна, последние данные компании по проектам Тулук-2 и Тулук-4 относятся к 2008—2009 годам.

У Газпромбанка нет опыта участия в уранодобывающих проектах. Из российских инвесторов активно приобретает урановые месторождения за рубежом только «Атомредметзолото» (АРМЗ, входит в «Росатом»). Но к проектам в Нигере, утверждают в АРМЗ, компания отношения не имеет.

Для подготовки серьезного месторождения к промышленной разработке 5 млн долларов недостаточно, считает глава группы «Атомпромресурсы» Андрей Черкасенко, поясняя, что здесь требуются суммы от 50 млн и выше. Но для разведки и создания первичной инфраструктуры требуются меньшие суммы, добавляет эксперт. В то же время, замечает Черкасенко, сейчас урановые месторождения начинают рассматриваться уже как инвестиционные вложения. Цены на закись-окись урана за последние полгода выросли почти на 75%. Инвестор может купить участок с потенциально высокими запасами и низкой себестоимостью добычи, провести оценку и разведку, а затем перепродать крупной уранодобывающей компании, поясняет эксперт. Он добавляет, что помимо АРМЗ это могут быть компании Китая, Индии и инвесторы из арабских стран. Впрочем, Михаил Стискин из «Тройки Диалог» полагает, что Газпромбанк уже сейчас мог получить лицензии в Нигере в интересах кого-то из своих партнеров.