Группа фальшивомонетчиков обманула Федеральный банк Германии почти на 6 млн евро, незаконным образом обменяв 29 тонн мелочи, сообщает телеканал ZDF. Задержаны пятеро человек. Четверо из них — граждане Китая в возрасте от 28 до 45 лет.

Преступная схема была построена вокруг процедуры обмена неликвидных монет достоинством в 1 и 2 евро. Федеральный банк ФРГ принимает их для утилизации, обменивая строго по номиналу. Дефектные евро затем разделяют на сердцевину и обод и продают на металлолом.

Утилизированные евро отправляли в Китай, однако, как оказалось, китайцы научились вновь соединять сердцевину монеты с ободом. Восстановленные таким образом евро переправлялись обратно в ФРГ, где как дефектные монеты обменивались в Бундесбанке на действующие банкноты.

По некоторым данным, к мошенничеству были причастны бортпроводники авиакомпании Lufthansa, которые могли провозить мелочь в багаже без ограничений по весу. Один из немецких таможенников обратил внимание на слишком тяжелый чемодан стюарда. К расследованию была привлечена прокуратура Франкфурта. Отмечается, что преступная схема работала с 2007-го по ноябрь 2010 года. Один из станков по воссоединению элементов утилизированных монет также был обнаружен в Германии.