Бернард Мэдофф, приговоренный к 150 годам тюрьмы за создание крупнейшей в истории финансовой пирамиды, считает наказание слишком суровым. Об этом он сообщил в телефонном интервью The New York Times. Он полагает, что его сделали «козлом отпущения», в то время как настоящие виновники мирового финансового кризиса — финансисты и чиновники — не понесли заслуженного наказания.

По мнению 70-летнего Мэдоффа, судья Денни Чин приговорил его к столь длительному заключению, поскольку решил, что в 90 лет уже нет особого смысла выходить на свободу. Однако «есть большая разница между тем, чтобы умереть в тюрьме, и тем, чтобы умереть на свободе, в окружении своей семьи», заметил экс-финансист.

Стоит отметить, что члены семьи отказались от общения с Мэдоффом, а его старший сын Марк, узнав о мошенничестве отца, покончил с собой.

В одном из интервью Чин говорил, что рассматривал возможность приговорить Мэдоффа только к 20 годам заключения, однако посчитал, что этот «монстр и злодей» не заслуживает подобного снисхождения.

Мэдофф начиная с февраля 2011 года дал целую серию телефонных интервью журналу New York Magazine. В них он рассказывал о своей жизни в американской федеральной тюрьме «Батнер», выражал раскаяние в совершенных преступлениях и одновременно подверг критике представителей обвинения и судью за «полное непонимание специфики финансовой индустрии».

Созданный Мэдоффом инвестиционный фонд Madoff Securities считался одним из наиболее надежных в США, пока в 2008 году не выяснилось, что он представлял собой финансовую пирамиду. Следствие обнаружило, что в течение 13 лет фонд вообще не занимался инвестиционной деятельностью, а проценты по инвестициям выплачивались за счет поступлений от новых инвесторов. В результате деятельности фонда в мире напрямую или косвенно пострадало 3 млн человек, а общий ущерб составил более 65 млрд долларов.

13 марта 2009 года Мэдофф признал свою вину по 11 пунктам выдвинутого против него обвинения, в том числе в отмывании денег, лжесвидетельстве и мошенничестве. Он был приговорен к 150 годам лишения свободы и конфискации имущества.