Почти 20 тысяч клиентов закрыли свои текущие счета в британском банке First Direct после введения платы за обслуживание счета, сообщает Financial Times. В феврале 2007 года банк ввел ежемесячную плату в размере 10 фунтов стерлингов для клиентов, которые не кладут на счет полторы тысячи фунтов ежемесячно и не держат на счету остатка такого размера. Избежать уплаты суммы можно воспользовавшись другими услугами банка, например, открыв сберегательный счет. Всего мера коснулась 195 тысяч клиентов.

Решение ввести дополнительную плату для мелких клиентов руководство First Direct объясняет тем, что в банке открыто около 40 тысяч «спящих» счетов, которые не использовались как минимум три месяца, а также 250 тысяч счетов, по которым совершается менее десяти сделок в месяц.

Соответствие введенных банком сборов законодательству в настоящее время проверяется в Управлении добросовестной конкуренции Великобритании. Его решение будет известно к концу 2007 года.