Согласно данным ЦБ РФ, на конец прошлого года в России было выпущено около 35 млн. банковских карт, что на 46,3% больше, чем в начале того же года. Объем операций по картам за указанный период увеличился примерно на 57% — с 363,4 млрд. до 570,5 млрд. рублей.

Пластиковые карты сейчас есть только у 13,1% россиян. Это преимущественно горожане с доходами выше среднего. Больше всего карт у москвичей и жителей Подмосковья (11,27 млн. штук). На втором месте Санкт-Петербург (2,56 млн.), третье и четвертое занимают Тюменская (1,78 млн.) и Свердловская (1,46 млн.) области.

Большинство владельцев «пластика» пользуются дебетовыми картами, которые широко распространились благодаря зарплатным проектам, и используют их не столько в качестве платежного средства, сколько для получения наличных денег в банкоматах. Более того, за последние несколько лет доля граждан, оплачивающих картами товары и услуги, не росла по мере увеличения количества карт. Так, в 2001 году на безналичную оплату приходилось 15,3% от общего числа операций, в 2002-м — 15,2%, в 2003-м — 12,9%, а в 2004—14,9%. Для сравнения: в европейских странах этот показатель составляет половину всех операций.