Холдинговая компания британского миллиардера Ричарда Бренсона Virgin Group Ltd. ведет переговоры о покупке ипотечного банка Northern Rock Plc, пишет газета The Times. Virgin имеет потребительское подразделение, которое предоставляет услуги кредитования и страхования, а также выпускает кредитные карты и может купить долю Northern Rock вместе с другими инвесторами. Представители британского банка и Virgin отказались от комментариев.

Котировки акций Northern Rock с начала торгов в пятницу опустились на 0,7% — до 256,25 пенса. После объявления банком о привлечении экстренного финансирования 14 сентября стоимость бумаг упала на 59%. Капитализация ипотечного банка составляет 1,09 млрд. фунтов стерлингов (2,2 млрд. долларов). В число потенциальных покупателей Northern Rock входят также инвестгруппа Cerberus и J. C. Flowers & Co., специализирующаяся на покупке финансовых компаний, испытывающих трудности.