Верхняя палата парламента Японии вслед за нижней палатой одобрила законопроект, предусматривающий увеличение к осени 2015 года потребительского налога в стране вдвое — до 10%, сообщает агентство Associated Press.

Данный законопроект, выдвинутый по инициативе премьер-министра Японии Ёсихико Ноды, стал объектом ожесточенных споров в правительстве страны, которые привели к расколу правящей Демократической партии на два лагеря. Ёсихико Нода настаивал, что повышение налога позволит сократить растущий долг страны.

В то же время противники законопроекта, которые впоследствии ушли из правящей партии и образовали новую политическую силу «Жизнь народа — прежде всего», считают, что данная мера будет сдерживать экономический рост Японии. Группа депутатов полагает, что обещание не повышать налоги, прописанное в предвыборном манифесте демпартии, обеспечило ей победу на выборах три года назад, и принятие закона о потребительском налоге станет обманом избирателей.