2 мая инвестиционная компания Уоррена Баффета Berkshire Hathaway объявила, что ее прибыль в первом квартале этого года упала на 64% по сравнению с первым кварталом прошлого года — с 2,6 млрд до 940 млн долларов. Выручка снизилась с 28,3 млрд до 22,3 млрд долларов. Главной причиной столь резкого снижения показателей компании «инвестиционного гуру», как нередко называют Баффета, стали операции с производными инструментами, в частности с опционами на фондовые индексы и ценные бумаги, которые принесли 1,6 млрд долларов убытка.

Кроме того, на фоне общего ухудшения экономической ситуации в США и роста конкуренции на страховом и перестраховом рынке страховые операции, которые являются одними из ключевых составляющих бизнеса Berkshire Hathaway, принесли гораздо меньше прибыли, чем год назад: если в первом квартале 2007 года страховые компании, акционером или владельцем которых является Уоррен Баффет, получили 601 млн долларов прибыли, то в первом квартале этого года прибыль составила 181 млн долларов.