Президент Венесуэлы Уго Чавес заявил, что готов заплатить испанской финансовой группе Santander 1,2 млрд долларов за ее подразделение Banco de Venezuela, сообщает Reuters. Ранее испанская компания намеревалась продать крупнейший коммерческий банк Венесуэлы частным инвесторам. Как уточняет Reuters, Santander договорилась о продаже Banco de Venezuela владельцу банка Banco Occidental de Descuento Виктору Варгасу (Victor Vargas), однако переговоры завершились неудачно. Речь шла о сумме в 1,2 млрд долларов, при этом участники рынка оценивали подразделение испанской группы в 1,6—1,8 млрд долларов.

О намерении национализировать Banco de Venezuela Чавес объявил 1 августа 2008 года. По словам венесуэльского президента, правительство было намерено помешать продаже банка частным инвесторам. При этом Чавес предложил Santander продать Banco de Venezuela правительству, заявив, что ему «очень нужен» такой крупный банк.