Премьер-министр Шотландии Александр Сэлмонд заявил, что решение правительства Великобритании о поддержке ведущих банков страны ставит под сомнение целесообразность слияния двух из них — Lloyds TSB и HBOS.

«Поскольку речь идет о вложении денег налогоплательщиков в поддержку финансового сектора, необходимо избежать возможных негативных последствий — потери тысяч рабочих мест, самостоятельности в принятии банками решений и уменьшении конкурентоспособности, от чего могут пострадать малый бизнес и домовладельцы», — отметил А. Сэлмонд.

Lloyds TSB предложил в сентябре 12,2 млрд фунтов (21,8 млрд долл) в обмен на слияние крупнейшему ипотечному банку Великобритании Halifax Bank of Scotland (HBOS). Вследствие самого крупного за последние годы в национальном банковском секторе объединения может появиться банк, который будет контролировать до 25% рынка ипотечного кредитования Великобритании.

В октябре британское правительство пошло на важный шаг в попытках стабилизировать национальную банковскую систему — выделило из госбюджета финансовым институтам 37 млрд фунтов. Ранее негативное отношение к слиянию двух банков выразил бывший глава Банка
Шотландии Питер Берт. По его мнению, от объединения пострадают акционеры и сотрудники HBOS.