Депутаты ульяновского Законодательного собрания (ЗС) избрали своим представителем в Совете Федерации (СФ) президента и председателя правления Международного Банка Санкт-Петербурга Сергея Бажанова, 37 лет проживавшего в Ульяновске и поэтому отвечающего требованию закона о десятилетнем цензе оседлости для членов СФ, пишет «Коммерсант». Место сенатора стало вакантным в августе этого года в связи со смертью Валерия Сычева. Кандидатуру сенатора предложил спикер ЗС Борис Зотов. Против назначения «варяга» выступили коммунисты, заявившие, что претензий к кандидату у них нет и «никаких грехов за ним не наблюдается», однако умных людей достаточно и в Ульяновске, а избрание в СФ питерца идет вразрез с инициативами президента, который в своем послании Федеральному собранию предложил избирать сенаторов из депутатов региональных парламентов.

Сам господин Бажанов сказал, что личных интересов в Ульяновской области у него нет, хотя он и не скрывает, что открывает в Ульяновске еще один филиал банка. Свой интерес к области он назвал «не альтруистичным, но патриотичным».