Налог на добавленную стоимость (НДС) в Великобритании будет временно понижен на 2,5 процентных пункта — до 15%, объявил канцлер казначейства (министр финансов) Великобритании Алистер Дарлинг. В понедельник он представил в британском парламенте так называемый предбюджетный доклад, где предваряются основные положения государственного бюджета.

По словам Дарлинга, новая ставка НДС, призванная поддержать бизнес и население страны в условиях экономического кризиса, вводится с 1 декабря текущего года на 13 месяцев — до конца 2009 года. Снижение НДС обойдется государству в 12,5 млрд фунтов стерлингов. Возместить потери поможет увеличение акцизных сборов на табачную и алкогольную продукцию, а также на бензин.

Другой антикризисной мерой станет откладывание на более поздний срок следующего увеличения корпоративного налога. «Я хочу предпринять справедливые и ответственные действия, чтобы поддержать сейчас бизнес и людей», — сказал Дарлинг.

Не столь радостные новости в случае победы лейбористов на следующих всеобщих выборах ждут высокооплачиваемых специалистов: Дарлинг сообщил, что в планы правительства входит увеличение подоходного налога с нынешних 40% до 45% для тех, кто зарабатывает более 150 тыс. фунтов стерлингов в год. Новую налоговую ставку планируется ввести с апреля 2011 года. Дополнительные 4 млрд фунтов стерлингов правительство направит на поддержку малого бизнеса, сообщил министр. «К декабрю банки получат доступ к 100 млрд фунтов в соответствии с гарантией по кредитам», — напомнил Дарлинг.

Он также объявил о грядущих изменениях в правилах, введенных в 1997 году тогдашним канцлером Гордоном Брауном, для ограничения объема государственных займов. По его словам, необходимость в займах сейчас велика как никогда, а потому объем госзайма в следующем году возрастет до 118 млрд фунтов стерлингов (как говорил Дарлинг весной, в этом году он составит 43 млрд фунтов стерлингов). Это решение вызвало резкую критику со стороны министра финансов «теневого» кабинета министров Джорджа Осборна, заявившего, что лейбористы приведут страну к еще более глубокому финансовому кризису, чем нынешний. Между тем Дарлинг уверяет, что правительство «уже залатало многие крыши, нуждавшиеся в починке». «Этот предбюджетный доклад делается в условиях такой экономической нестабильности, какой мир не видел на протяжении нескольких поколений», — отметил глава британского Минфина, напомнив, что, по оценке Банка Англии (Центрального банка Соединенного Королевства), общие потери мировой банковской системы в результате финансового кризиса составят около 3 трлн долларов.