Основная задача государства, заявил первый замглавы администрации президента Владислав Сурков в ходе форума «Стратегия-2020», сохранить средний класс в период спада, защитить «от идущей с Запада волны оскудения» и помочь ему «пережить следующий год без серьезного ущерба». Как пишут «Ведомости», средним классом чиновник считает «собственников обычного жилья, скромных автомобилей, небольших компаний», а также врачей, преподавателей, офицеров, квалифицированных рабочих, сельских специалистов, госслужащих и офисных работников. «Бедолагам, назанимавшим миллиарды долларов на покупку дутых активов, экстренная помощь уже оказана, — сказал Сурков. — Тем, кто занимал тысячи рублей на холодильник, квартиру <…> — пока нет. Рабочим, офис-менеджерам, малому бизнесу — всем этим, по-обамовски выражаясь, молчаливым героям пока не помог никто (исключение — важнейшее решение по гарантии личных вкладов)». По словам Суркова, Дмитрий Медведев и Владимир Путин — лидеры представителей среднего класса «и они их в обиду не дадут».

Говоря о масштабах кризиса, Сурков, сославшись на экономических экспертов, сообщил, что «по одной версии — мы уже дна достигли, а по другой — до него так далеко, что голова закружится падать». По мнению чиновника, неизбежен не только спад экономики, но и изменение политической картины страны.