Палата представителей конгресса США приняла законопроект о выделении помощи компаниям Ford, GM и Chrysler — им предстоит реструктуризация, а в случае ее провала — банкротство. Проект был передан в сенат, однако члены верхней палаты американского парламента настроены довольно скептично. Голоса в конгрессе разделились в соотношении 237 к 170. Уже в четверг сенат будет голосовать о выделении 14 млрд американскому автопрому. Деньги, которые, возможно, спасут компании «большой тройки» от банкротства, будут предоставлены в виде займов.

По мнению демократов, которые активно ратовали за выделение помощи, бездействие правительства может привести к краху автомобильной отрасли и в результате обойдется налогоплательщикам гораздо дороже, чем займы, которые помогут автоконцернам продержаться до марта и реструктуризироваться. Однако сенатским демократам будет трудно набрать необходимые 60 голосов, чтобы преодолеть активное сопротивление республиканцев, многие из которых выступают против. «Если эти компании не научатся экономить и конкурировать, то любая помощь будет бесполезна — она только продлит агонию», — сказал сенатор-республиканец Ричард Шелби, член Банковского комитета.

Многие конгрессмены считают банкротство компаний «большой тройки» крайне нежелательным: на их заводах трудятся 250 тыс. американцев, еще 100 тыс. заняты в смежных отраслях. По словам производителей, автомобильная промышленность так или иначе влияет на каждое десятое рабочее место в США. GM и Chrysler средства требуются до конца этого года на оплату текущих нужд. Ford просит открыть кредитную линию, которой он сможет воспользоваться, если его положение ухудшится в 2009 году.