Выход бизнеса из тени за счет снижения налогов — главная цель масштабной налоговой реформы. Правительство рассчитывало снизить номинальную налоговую нагрузку на компании с 37 до 28% ВВП. А реальная собираемость налогов должна была приблизиться к 100%. С тех пор власти отменили все оборотные налоги и целевые сборы, ввели самую низкую в Европе ставку подоходного налога (13%), снизили с 35 до 24% налог на прибыль, с 20 до 18% — НДС и с 35,6 до 26% — ЕСН. C 2001 года налоговое бремя каждый год снижалось на 1% ВВП. По итогам 2005 года, прогнозирует Минфин, нагрузка на бизнес будет не больше 32% ВВП, пишут «Ведомости».

Правительство Михаила Фрадкова этим принципам изменять не собиралось, пишут «Ведомости». Премьер даже порывался снизить НДС — с нынешних 18 до 13%. А министр финансов Алексей Кудрин заявлял в феврале, что высокие цены на нефть позволяют в 2006—2008 годах снизить налоговое бремя на 500 млрд. рублей — по 150—200 млрд. рублей в год. Но в проекте бюджета на 2006 год, который в пятницу правительство внесло в Думу, говорится, что сумма всех изменений налогового законодательства приведет к снижению доходов федерального бюджета на 0,07% ВВП (18,6 млрд. рублей).

Чиновники обещают продолжать налоговую реформу. Правительство не откажется от ориентира в 1% ВВП, обещает замруководителя аппарата правительства Михаил Копейкин, ведь «снижение налогов стимулирует экономический подъем лучше, чем инвестиции в госсектор». Но руководитель налогового департамента Минфина Михаил Моторин сказал «Ведомостям», что правительство вернется к обсуждению вопроса о снижении ставки НДС не раньше 2008 года.