Секретариат президента Украины Виктора Ющенко резко повысил прогноз безработицы в I квартале 2009 года — до 3,5 млн человек с ранее ожидавшегося уровня в 1,52 млн. «Уровень официальной безработицы на Украине до конца марта, по прогнозам, может достичь 3,5 млн человек», — цитируют в пресс-службе президента слова заместителя главы секретариата Романа Бессмертного. По его словам, эта цифра не включает граждан, работающих неполный день.

В середине декабря 2008 года Ющенко прогнозировал удвоение числа безработных в конце марта по отношению к уровню декабря, когда потеряли работу 700 тыс. человек. По данным Госкомстата, на начало января на Украине было около 845 тыс. безработных.

Экономический и финансовый кризис привел к существенному падению объемов производства в конце прошлого года в основных отраслях — на 26,6% по сравнению с декабрем 2007 года. В целом за 2008 год промпроизводство снизилось на 3,1%.