Экспорт нефти из России стал приносить прибыль с января 2009 года благодаря снижению экспортных пошлин и девальвации рубля — к такому выводу пришли аналитики Альфа-Банка. Они подсчитали, что каждый экспортный баррель нефти теперь приносит порядка 9 долларов прибыли. И, напротив, компании теряли 9 долларов с барреля экспортной нефти к концу декабря 2008 года, а к концу ноября убытки составляли 19 долларов на баррель.

Компании экспортировали себе в убыток с июля 2008 года, когда цены на нефть начали падать, а экспортные пошлины оставались высокими из-за запаздывающего графика их применения.

Пошлина на экспорт нефти из России с 1 февраля 2009 года снизилась с 119,1 до 100,9 доллара за тонну. Экспортная пошлина рассчитывается на основании мониторинга цены морских партий нефти марки Urals в течение месяца, в данном случае — с 15 декабря по 14 января включительно. В условиях резкого падения цен на нефть на мировом рынке осенью 2008 года власти России несколько раз снижали пошлины.