Премьер-министр Японии Таро Асо во вторник назначил министра экономики Каору Йосано исполняющим обязанности министра финансов. Сеити Накагава ушел в отставку. «Поскольку сейчас обсуждается бюджет, министр экономики Йосано возьмет на себя полномочия министра финансов и финансовых услуг», — сказал Асо журналистам.

Накагава заявил о намерении уйти в отставку после скандала, связанного с его неудачным выступлением на пресс-конференции в Риме. Однако он хотел дождаться проведения бюджета через голосование в парламенте. Оппозиция требовала немедленной отставки Накагавы. Против него выступили также некоторые представители правящей Либерально-демократической партии.

Премьер-министр Японии, популярность которого стремительно тает перед выборами, вынужден был подыскать кандидатуру на пост главы Минфина. Асо поручил финансовое ведомство 70-летнему министру экономики Каору Йосано, которому придется совмещать свою нынешнюю должность с обязанностью контролировать банковскую сферу.

Скандал разгорелся после того, как на пресс-конференции в Риме в минувшие выходные Накагава говорил невнятно, порой склонял голову, прикрывал глаза и ответил по ошибке на вопрос, заданный другому должностному лицу — главе Банка Японии Масааки Сиракаве. Позже министру пришлось объясняться, заверяя парламентариев, что он не был пьян, а виной всему стал излишек лекарственных средств против простуды, сразившей его перед вылетом на саммит «Большой семерки» в Риме. Асо не хотел отправлять Накагаву в отставку, однако ему пришлось уступить давлению оппозиции.

«Я доставил неприятности людям. Я приношу извинения за то, что вызвал шумиху невнимательным отношением к собственному здоровью», — сказал Накагава.
Япония находится в состоянии самой глубокой рецессии со времен кризиса 1974 года. Премьер-министр стремится запросить у парламентариев дополнительные бюджетные средства на текущий 2008/2009 финансовый год, который заканчивается 31 марта. На следующий финансовый год он запланировал бюджет объемом в рекордные 88,5 трлн иен (965 млрд долларов), чтобы справиться с рецессией.