Около трети нефтяных компаний США к середине 2017 года может ожидать банкротство из-за низких цен на нефть. Некоторые компании выживут только в том случае, если нефть будет стоить как минимум 50 долларов за баррель. Об этом свидетельствует аналитика компании Wolfe Research, сообщает The Wall Street Journal.

На торгах 12 января стоимость нефти марки Brent впервые с 2004 года опустилась ниже 31 доллара за баррель. Согласно прогнозам трех крупных инвестиционных банков — Morgan Stanley, Goldman Sachs и Citigroup, нефть пробьет уровень 30 долларов и в ближайшей перспективе опустится в район 20. Причинами падения цен эксперты называют замедление экономического роста Китая и перепроизводство нефти.

Согласно исследованию консалтинговой компании AlixPartners, североамериканские компании, работающие в сфере ТЭК, в условиях текущих цен теряют около 2 млрд долларов каждую неделю. Другая консалтинговая компания, Cowen & Co, ожидает, что американским компаниям ТЭК придется снизить свои бюджеты на 51% по сравнению с 2014 годом — до 89,6 млрд долларов. Таким образом, компании ожидают крупнейшие сокращения бюджетов с 1980-х годов. По мнению аналитиков Morgan Stanley, для производителей нефти ситуация более сложная, чем была в 1986 году (тогда уровень нефтяных цен также серьезно упал).

Как ранее сообщала компания Haynes & Boone, более 30 небольших нефтяных компаний США уже заявили о своем банкротстве. Суммарный долг этих компаний составляет 13 млрд долларов.

Как отмечает WSJ, энергетическим компаниям, которые имеют большие долги, приходится держать добычу нефти на прежнем уровне. По данным S&P Capital, нефтяные компании Sandridge Energy, Energy XXI и Halcon Resources потратили более 40% своей выручки за III квартал на оплату процентов по своим долгам.

Правительство США оценивало добычу нефти в стране на уровне 9,2 млн баррелей в день, что на 1% больше, чем годом ранее.

19 декабря запрет на экспорт американской нефти был снят — тогда президент Барак Обама подписал проект бюджета на 2016 год, который предусматривает отмену эмбарго.

Сейчас американские нефтяные запасы составляют 486 млн баррелей. В апреле 2015 года запасы нефти в США достигали исторического максимума — 490 млн баррелей. 24 декабря было объявлено о заключении Enterprise Products контракта на поставку 600 тыс. баррелей нефти на НПЗ в Швейцарии, откуда топливо будет поставляться в Северную Европу.