Фондовые торги в Европе 18 марта открылись разнонаправленным движением ведущих индексов. В первые минуты торгов все индексы ушли вверх, чему способствовал благоприятный внешний фон: фондовые торги в США накануне закрылись повышением ведущих индексов на 3% на фоне макроэкономических новостей, повысился по итогам торгов и японский Nikkei. Однако после начала европейской торговой сессии были обнародованы данные по безработице в Великобритании: этот показатель в феврале вырос на 0,4 процентного пункта и составил 4,3%. Это самый высокий уровень безработицы с 1999 года, что несколько омрачило настроение инвесторов.

С энтузиазмом восприняли участники торгов финансовый отчет крупнейшего итальянского банка UniCredit S.p.A. Чистая прибыль компании в 2008 году снизилась на 38,3% и составила 4,01 млрд евро по сравнению с 6,51 млрд евро, полученными годом ранее. Выручка банка составила 26,87 млрд евро, что на 8,9% ниже аналогичного показателя за 2007 год, составившего 29,5 млрд. Аналитики прогнозировали, что снижение прибыли банка будет более значительным, в связи с чем стоимость ценных бумаг UniCredit в первые часы торгов повысилась на 7,4%. Выросли котировки и других финансовых компаний, включая британские Royal Bank of Scotland (+3,6%) и Barclays (+3,4%), а также французский банк Societe Generale (+3,3%).

По состоянию на 12.49 мск индекс FTSE 100 понизился на 14,20 пункта (-0,37%) — до 3 842,90 пункта, немецкий DAX повысился на 37,35 пункта (+0,94%) до 4 025,12 пункта, французский CAC 40 — на 15,92 пункта (+0,58%) до 2 783,20 пункта, а швейцарский SMI — на 34,45 пункта (+0,72%) до 4 848,23 пункта.