Адам Смит (Adam Smith), которого большинство ученых считают основателем современной политической экономии как самостоятельной науки, родился, предположительно, 5 июня 1723 года в городе Керколди в Шотландии в семье таможенного чиновника.

Окончил университет в Глазго и в 1740-1746 годах учился в Оксфорде, где изучал философию и литературу.

Свою карьеру начал как преподаватель. В 1748-1750 годах читал лекции по литературе и естественному праву. В 1751-м ему была присвоена научная степень профессора логики, в 1752-м – профессора моральной философии. Современники считали Смита выдающимся оратором: на его лекции съезжались слушатели со всей страны.

С 1755 года Адам Смит становится публицистом: в журнале «Эдинбургское обозрение» печатаются его первые статьи. А международную известность он получил благодаря своему философскому труду «Теория нравственных чувств», который вышел в 1759 году.

В 1764-1766 годах Смит был наставником герцога Беклю. В этой роли он посетил Тулузу, Женеву, Париж. Ему удалось познакомиться с такими видными деятелями эпохи Возрождения, как Дидро, Вольтер и др.

По возращении на родину Адам Смит посвятил себя работе над своим главным произведением «Исследование о природе и причинах богатства народов», которое впервые было опубликовано в 1776 году.

«Богатство народов» - это трактат из пяти книг, причем первые две представляют собой очерк теоретической экономии, третья и четвертая - об истории экономических учений, а пятая – о связи финансов и науки об управлении.

Именно в этой работе впервые речь шла об эгоизме как об основной движущей силе экономики, когда продавец стремится реализовать товар там, где это можно сделать дороже; богатство создается всеми видами производительного труда, а не только земледелием, и драгоценные металлы не являются его единственным выражением и эквивалентом.

В 1778 году Смит стал членом Таможенного совета Шотландии. Он переехал в Эдинбург. А в 1787-м был избран ректором университета в Глазго.

Скончался Адам Смит в 1790 году.