Биткоин (bitcoin, от англ. bit – единица информации «бит» и coin – «монета») – самая популярная на сегодня криптовалюта (электронные деньги, в процессе эмиссии которых применяются алгоритмы шифрования и криптозащиты).

Алгоритм для эмиссии и переводов валюты под названием «биткоин» был придуман в 2008 году человеком или группой лиц под псевдонимом Сатоси Накамото. Алгоритм подразумевает выпуск ограниченного количества «монет», которые при росте курса биткоина должны бесконечно дробиться в ходе совершения различных платежей и переводов.

Принцип невозможности дублирования электронной валюты (подделки – основная проблема любых электронных денег) реализован за счет того, что каждая «монета» биткоин содержит электронные подписи всех ее эмитентов (монеты генерируются за счет работы специальных приложений на многочисленных ПК), отправителей и получателей.

Из-за этого с ростом количества трансакций растут и вычислительные мощности, необходимые для их проведения. В итоге уже сегодня инфраструктура биткоин-переводов вынужденно задействует сеть из огромного количества частных ПК, на которых установлен биткоин-клиент.

Биткоин изначально принимали к оплате единичные полулегальные интернет-магазины, в основном на территории США. Сегодня криптовалюта официально признана рядом американских и европейских регуляторов и финансовых организаций, а также банками и интернет-торговцами в некоторых других регионах, торгуется на биржах и является распространенным платежным средством в онлайн-среде.

Биткоин рекламируется как полностью децентрализованная валюта, не имеющая центра эмиссии и неподконтрольная ни частным лицам, ни организациям. Впрочем, лишь после того, как представители биткоин-сообщества на встрече в Вашингтоне договорились с властями США о некоем «регулировании», курс биткоина резко пошел вверх.

В России использование биткоина не приветствуется регуляторами, в силу отсутствия контроля над эмиссией и трансакциями – в частности, из-за невозможности отмены мошеннических трансакций и возможности использования валюты преступным сообществом.