Депозитарийпрофессиональный участник рынка ценных бумаг, который осуществляет хранение сертификатов ценных бумаг, а также учет перехода прав на них при заключении сделок. Фактически роль депозитария можно сравнить с банковской, только он ведет не денежные расчетные счета, а лицевые, на которых учитываются права собственности на ценные бумаги. Таким образом, создается возможность осуществлять операции на рынке, не внося каждый раз изменения в реестр акционеров.

При этом для реализации прав, предоставляемых ценной бумагой, таких как получение дивидендов, купонных платежей или возможность принять участия в собрании акционеров, инвестору необходимо в определенный срок заявить о своем желании, и тогда депозитарий проводит соответствующие процедуры и взаимодействует с организацией, отвечающей за ведение реестра.

В российском рейтинге депозитариев по стоимости контролируемого имущества ведущие позиции занимают ЗАО «Объединенная депозитарная компания», ОАО «СД «ИНФИНИТУМ», ООО «СДК «Гарант», ЗАО «Первый Специализированный Депозитарий», ОАО «Газпромбанк».