Европейская экономическая зона (ЕЭЗ) была основана 1 января 1994 года для того, чтобы у стран, не входящих в Европейский союз, была возможность присоединиться к Европейскому общему рынку.

Помимо государств Европейского союза, ЕЭЗ включает в себя три страны ЕАСТ (Европейской ассоциации свободной торговли): Исландию, Норвегию и Лихтенштейн. В 2005 году на референдуме граждане Швейцарии проголосовали за вступление страны в Шенгенское соглашение и выход из ЕЭЗ.

Все страны ЕЭЗ соблюдают следующие соглашения:

– свободная торговля товарами и услугами;

– свободное передвижение трудовых ресурсов;

– свободное передвижение капитала.

Кроме того, страны ЕЭЗ обязаны привести свое национальное законодательство в области социальной политики, защиты прав потребителей, защиты окружающей среды, регулирования деятельности компаний и ведения статистики в точное соответствие с нормами стран Евросоюза.

ЕЭЗ включает следующие институты:

– совет – верховный орган принятия решений;

– совместный комитет, представляющий собой орган для обмена мнениями и принятия решений;

– консультативный комитет;

– совместный парламентский комитет.