История развития экономической науки (экономической теории) насчитывает восемь научных школ:

XVI–XVII вв. – меркантилизм (Т. Ман, А. де Монкретьен). Основная идея – отождествление богатства с количеством имеющихся денег. Чем больше денег в государстве, тем лучше развита экономика.

XVIII в. – физиократия (Ф. Кэне, А. Р. Тюрго. У. Пэтти, П. Буагильбер).  По их мысли, источником богатства служит вложенный в земледелие труд, и чем лучше в стране развита сельскохозяйственная отрасль, тем выше уровень ее экономики.

Конец XVIII – 1-я половина XIX в. – классическая политэкономия (А. Смит, Д. Рикардо). Основные идеи: минимальное вмешательство государства в экономику, либерализм, рыночное саморегулирование на основе свободных цен.  Данная школа заложила основы трудовой теории стоимости и показала значение разделения труда как условия повышения производительности.

2-я половина XIX в. – марксизм (К. Маркс, Ф. Энгельс). Ключевая идея – общественная собственность на средства производства, отсутствие эксплуатации человеческого труда, равная плата за равнозначный труд, всеобщая и полная занятость.

2-я половина XIX в. – XX в. – маржинализм (К. Менгер, Ф. Везер, Э. Бем-Баверк, Дж. Б. Кларк, В. Паретто, У. Джэвонс). По их мысли, необходимо использование предельных крайних величин или состояний, которые характеризуют не сущность явлений, а их изменение в связи с изменением других явлений. Стоимость любого блага или товара зависит от его предельной полезности для потребителя.

1-я половина XX в. – начало XXI в. – кейнсианство (Дж. М. Кейнс). Ключевая мысль –  необходимость государственного регулирования развитой рыночной экономики путем увеличения или сокращения спроса посредством изменения наличной и безналичной денежной массы. С помощью такого регулирования можно влиять на инфляцию, занятость, устранять неравномерность спроса и предложения товаров, подавлять экономические кризисы.

2-я половина XX в. – начало XXI в. – институционализм (Т. Веблен, Дж. Коммонс, У. Митчелл, Дж. Гэлбрейт). Главная идея – возрастающая роль человека как основного экономического ресурса постиндустриального общества, необходимость  переориентации постиндустриальной системы на всестороннее развитие личности.  Рассмотрение экономики как части социальной системы и продукта деятельности институтов и институций.

2-я половина XX в. – начало XXI в. – монетаризм (М. Фридман). Главный принцип – экономика способна к саморегулированию, и основная задача государства  – регулирование денежных потоков.

Современная экономическая теория характеризуется преобладанием элементов каждой из данных школ. Особое развитие получили неокейнсианство, неоинституционализм и монетаризм.