«Индекс бигмака» — индикатор рынка валют, позволяющий оценивать их соотношение, исходя из принципа паритета покупательной способности.

«Индекс бигмака» был впервые представлен журналом The Economist в сентябре 1986 года в статье Пама Вудалла (Pam Woodall) в качестве полушутливого примера и с тех пор рассчитывается и публикуется этим изданием ежегодно.

В основе индекса заложена идея о паритете покупательной способности: если определенная корзина товаров стоит, предположим, в Великобритании 50 фунтов, а в США — 100 долларов, то справедливое соотношение валют должно быть 1:2, или курс должен составить 2 доллара за 1 фунт стерлингов. При этом делается условное допущение, что доставить товар из одной страны в другую можно бесплатно, то есть пренебрегается стоимостью транспортировки.

Вместо универсальной корзины в индексе взят обычный бигмак, исходя из того, что рестораны быстрого питания «Макдоналдс» есть практически в каждой стране мира. Таким образом, создается возможность судить о том, какая валюта в настоящее время является недооцененной, а какая - переоцененной.

По состоянию на июль 2011 года бигмак стоил на территории США 4,07 доллара. В России его цена составляла 85 рублей, или, при переводе в доллары по курсу ЦБ на июль, 2,70 доллара.

Следовательно, справедливый курс рубля, по мнению разработчиков индекса, должен составлять 18,20 рубля за доллар.

Россия не единственная страна, валюта которой считается по «индексу бигмака» недооцененной. В этот список входят также Гонконг, Китай, Мексика, Египет и другие страны. К переоцененным валютам относятся швейцарский франк, шведская крона, бразильский реал, аргентинский песо.

Проблема с расчетом до 2011 года была с валютой Индии. Дело в том, что индусы не едят бигмаков, в состав которых, как известно, входит говядина, потому что корова в этой стране — священное животное. Но с 2011 года создатели индекса приняли компромиссное решение. Так как в цене бутерброда, по их подсчетам, стоимость мяса составляет не более 10%, то за основу взяли местный куриный аналог - «Махараджа Мак».

Некоторые экономисты пошли еще дальше и предложили пересчитывать в бигмаки размеры валового внутреннего продукта и долю в ВВП, приходящуюся на одного человека. Так был рожден целый раздел полушутливой экономики – «бургерономика».

Российские СМИ тоже не остались в стороне от общей тенденции превращать серьезные экономические понятия в простые и понятные индексы. Так, газета «Комсомольская правда» ввела свою расчетную единицу — так называемый индекс бутерброда для расчета покупательной способности (сколько бутербродов можно купить в закусочной, получая ту или иную зарплату).

«Индекс бигмака», также как и его прародитель - теория паритета покупательной способности, не указывает, каким будет обменный курс завтра. Их роль в другом: они предоставляют ориентир того, что происходит в экономике и к чему должны при сегодняшней ситуации стремиться обменные курсы в относительно отдаленном будущем.