Индекс потребительских цен (Consumer Price Index, CPI) – расчетный индекс изменения цены потребительской корзины. За единицу принимается либо значение на начало года, либо в определенный период в прошлом. Так, в США отсчет ведется от стоимости потребительской корзины по состоянию на 1984-1986 годы. В России Федеральная служба статистики рассчитывает два индекса: относительно прошлого месяца и декабря предыдущего года.

Индекс потребительских цен – один из наиболее часто используемых индикаторов инфляции. Кроме того, он по праву считается лучшим показателем уровня жизни.

В упрощенном виде для того, чтобы рассчитать индекс потребительских цен, надо взять стоимость потребительской корзины в конце периода, разделить на ее изначальную стоимость и умножить полученный результат на 100%.

Наиболее спорный вопрос в расчете индекса потребительских цен - состав взятой за основу потребительской корзины. Так, индекс потребительских цен в России на конец 2010-го по отношению к предыдущему году составил 108,8%. Что, конечно, не соответствует бытовым оценкам уровня инфляции в стране самими гражданами.

Изменение индекса потребительских цен оказывает серьезное влияние на процентные ставки и, соответственно, цену заимствований и кредитования. Существенное повышение индекса приводит также к удешевлению облигаций, а снижение темпов роста показателя – наоборот, к их подорожанию. Кроме того, индекс потребительских цен влияет на принятие решения об изменении учетной ставки (ставки рефинансирования) центральными банками.