Институционализм – это направление в экономике, рассматривающее ее как продукт деятельности комплекса различных объединений граждан.  Понятие институционализма включает в себя два аспекта: «институции» — нормы, обычаи поведения в обществе, и «институты» — закрепление норм и обычаев в виде законов и организаций.

Эта экономическая школа возникла в первой половине XX в. как аналог развивающейся неоклассической ветви маржинализма. Основные представители учения – Т. Веблен, У. Митчелл, Дж. Коммонс, Дж. Гэлбрейт.

Ключевые идеи институционализма:

– привычные для других экономических течений категории (цена, прибыль, спрос) рассматриваются комплексно, с учетом более полного спектра интересов и отношений;

– экономика исследуется не в «чистом виде», а как часть социальной системы;

– экономика понимается не как базис для развития других общественных институтов (культура, политика и т. п.), что характерно для классической политэкономии, а признается равнозначной им;

- для хозяйствующих субъектов приоритетным является не максимизация дохода от деятельности, а следование социальным нормам;

–  признается первичность интересов общества, а не отдельно действующих субъектов (в противовес маржинализму);

– отрицание подхода к экономике как к равновесной системе и трактовка ее как эволюционирующей системы;

– поддержка государственного вмешательства в рыночную экономику;

– отрицание «рационального человека», руководствующегося исключительно полезностью. По мнению институционалистов, действия индивида спрогнозировать нельзя из-за невозможности учесть все факторы (экономические и неэкономические), влияющие на поведение человека;

– признание всех экономических категорий статичными.

В современной экономической теории встречаются черты неоинституционализма, адаптирующего положения институционализма к текущим условиям экономической деятельности.