Инвестор – лицо, осуществляющее инвестиции, т. е. денежные вложения на фондовом рынке. В качестве инвестора могут выступать частные лица, организации или фонды.

Согласно российскому законодательству, дополнительно выделяются два вида инвесторов: институциональные, т. е. профессиональные участники рынка ценных бумаг и квалифицированные.

С экономической точки зрения инвесторы подразделяются на два типа.

Во-первых, это стратегические инвесторы. Т. е. те, кто приобретает активы на длительный срок, а также потенциально может участвовать при необходимости в управлении предприятий. Часто в стратегических целях приобретается доля в организации, дающая определенные дополнительные возможности (например, блокирующий пакет акций).

К стратегическим инвесторам также можно отнести тех, кто специализируется на так называемых прямых инвестициях.

Во-вторых, портфельные инвесторы. Как правило, они не ставят перед собой целью участие в управлении компанией. Их задача – извлечение прибыли за счет разницы между ценой покупки и продажи, т. е. спекулятивные операции на рынке ценных бумаг.

Инвесторы могут приобретать акции, облигации, векселя, а также участвовать в рынке производных финансовых инструментов. Строго говоря, к инвесторам не относятся участники денежного рынка, т. е. покупатели валют и краткосрочных денежных инструментов, т. к. эти сегменты не являются частью рынков капиталов.

Доходы инвесторов состоят из прибыли от инвестиций, которая базируется на фундаментальном соотношении риска и доходности.