Созданию персонального идентификационного номера (ПИН) человечество обязано шотландскому инженеру и изобретателю Джеймсу Гудфеллоу. В конце 60-х годов прошлого века он придумал и запатентовал идею аутентификации предъявителя тогда еще не банковской карты (они появились позже), а специального чека, содержащего информацию, закодированную с помощью радиоактивных меток. Среди этих меток был закодирован ПИН, который и сравнивался с номером, вводимым клиентом на клавиатуре. За свой вклад в развитие техники в 2006 году Гудфеллоу был награжден орденом Британской империи.

Сейчас ПИН-код служит аналогом собственноручной подписи клиента: вводя секретный номер, держатель карты тем самым подтверждает, что именно он проводит операцию.