История банков группы «Райффайзен» восходит к середине XIX века, когда появились первые кооперативы, или кассы взаимопомощи, поддерживающие крестьян во время голода и экономических трудностей.

Основоположником группы стал Фридрих Вильгельм Райффайзен (1818-1888). Будучи мэром нескольких деревень Вестервальдского района в Германии в середине XIX века, он делал все возможное, чтобы облегчить страдания крестьян в борьбе за выживание, начав с создания благотворительных кооперативов.

Однако вскоре Ф.-В. Райффайзен осознал, что христианские принципы благотворительности недостаточно эффективны, в то время как организованная взаимопомощь поможет достичь поставленной цели. В 1862 году появился первый банковский кооператив в Анхаузене (Германия), который и стал прообразом банков «Райффайзен».

Первый Райффайзенбанк был открыт в Австрии в 1886 году, а через 10 лет число банков в стране превысило 600.

В настоящее время «Райффайзен» - крупнейшая австрийская банковская группа, располагающая наиболее разветвленной филиальной сетью и представляющая примерно четверть всего банковского бизнеса Австрии.