Аббревиатура ОСАГО расшифровывается как обязательное страхование автогражданской ответственности. Этот вид страхования стал обязательным в Российской Федерации с момента принятия федерального закона «Об обязательном страховании гражданской ответственности владельцев транспортных средств» с 1 июля 2003 года. Помимо закона об ОСАГО, автострахование регулируется правилами страхования ОСАГО, которыми руководствуются все российские страховые компании. Правила — некий свод основных положений, прописанных в законе, касающихся условий и порядка осуществления страхования, заключения и расторжения договора обязательного страхования, обязанности страхователей и потерпевших при наступлении страхового случая и так далее. При заключении договора ОСАГО владелец транспортного средства (страхователь) должен понимать, что он страхует не собственный автомобиль, а имущество и здоровье людей, пострадавших в дорожно-транспортном происшествии, произошедшем по его вине. Жертвы аварий имеют право на компенсацию вреда в виде выплат от страховой компании. Выплаты виновнику ДТП по ОСАГО не предусмотрены.

При наступлении страхового случая участники ДТП обязаны уведомить о нем свои страховые компании. За выплатой пострадавший обращается к своему страховщику, если вред причинен только транспортным средствам, количество участников ДТП — не более двух и оба участника имеют действительный полис ОСАГО. Во всех остальных случаях потерпевшие должны обращаться в страховую компанию виновника происшествия.

Отсутствие действующего договора ОСАГО является административным правонарушением, влекущим за собой наказание в виде штрафа.