Кодовое слово нужно для идентификации держателя карты при его обращении в банк по телефону. Например, его будет необходимо назвать клиенту при утере или разблокировки карточки, а также при других проблемах, связанных с ее работой. Кодовое слово вписывается в заявление на открытие карточки, а сотрудник заносит его в базу данных банка.

Для выбора кодового слова кредитные организации предлагают держателю карты перечень ключевых вопросов. Ответ, на выбранный из такого списка вопрос, и будет являться кодовым словом. Часто предлагается в качестве такого слова использовать ответ на вопросы: «Девичья фамилия вашей матери?», «Кличка вашего домашнего животного?» и т. п. При желании клиент может придумать кодовое слово и вопрос к нему самостоятельно.

Ключевой вопрос к тому же помогает вспомнить свое кодовое слово в том случае, если клиент его забыл. Также иногда в заявлении на оформление карты предусматривается не одно, а два кодовых слова на случай, если держатель карты затрудняется вспомнить одно из них.

При необходимости кодовое слово можно сменить. Для этого необходимо обратиться с документом, удостоверяющим личность в отделение банка, в котором была оформлена карта.