Корпоративная социальная ответственность (Corporate Social Responsibility, КСО) – концепция, отражающая добровольное решение компаний (в т. ч. банков) участвовать в жизни общества посредством улучшения социальной сферы и защиты окружающей среды. Она включает в себя совокупность обязательств банка, разрабатываемых совместно с заинтересованными сторонами и  нацеленных на реализацию внутренних и внешних программ, обеспечивающих повышение уровня экономического и социального развития общества.

Инструментом управления КСО является корпоративная социальная отчетность, публично информирующая пользователей о том, как банк реализует свою стратегию в отношении экономической устойчивости, социального благополучия и экологической стабильности общества. Регламентирующей базой внедрения КСО являются четыре международных стандарта: AccountAbility AA1000, GRI, ISO 14 000 и SA 8000.

Основными преференциями внедрения и поддержки норм КСО для банков являются повышение степени доверия со стороны населения и государства, укрепление международной репутации, рост вероятности успешного проведения IPO, улучшение рейтингов, прирост стоимости интеллектуальной собственности и прибыли как результат лояльности общества к банку. Пользователями социальной отчетности являются государство в лице надзорных органов, клиенты, ассоциации банков, сотрудники и прочие заинтересованные лица.

Впервые практика составления социальных отчетов была заложена в США и Великобритании в 80-е годы XX века. На сегодняшний день КСО активно внедряется всеми крупными рыночными игроками во всем мире, а отдельные страны (преимущественно европейские) используют ее как открытый и эффективный инструмент государственной политики. В свою очередь, ведущие мировые и российские рейтинговые агентства составляют и рассчитывают рейтинг корпоративной социальной ответственности, отражающий позиции компании в отрасли.

В РФ внедрению стандартов КСО в последнее время уделяется особое внимание. В 2007 году при поддержке Национального центра социального мониторинга, Общественной палаты и Счетной палаты РФ был создан Национальный форум КСО, основной задачей которого стало обеспечение условий для взаимодействия государства, бизнеса и общества с целью реализации программ в области социальной ответственности и повышения эффективности социальных инвестиций в РФ. Российские банки, опираясь на опыт филиалов иностранных банков, давно внедривших данную практику, ежегодно составляют и публикуют социальные отчеты на протяжении последних нескольких лет. В основном их данные включают информацию о корпоративном поведении банка, соблюдении требований ПОД/ФТ, о специальных отраслевых программах в области поддержки социально значимых проектов, мероприятиях в деловой среде,  повышающих экологическую эффективность и финансирующих природоохранные проекты.

В числе лидеров, активно развивающих данное направление деятельности, можно назвать Сбербанк, ВТБ 24, Газпромбанк, банк «Уралсиб», Альфа-Банк и пр. Обязательным составлением социальных отчетов занимается государственная корпорация «Внешэкономбанк».