Криптовалюта – разновидность виртуальных денег (в терминологии ЦБ РФ – денежных суррогатов), при эмиссии которых задействуются алгоритмы шифрования и криптографической защиты данных. Эмитентом может выступать частное лицо или организация.

В ряде стран криптовалюта легализована (например, в США, Бразилии). В России ее использование не приветствуется. Более того, в процессе принятия находится законопроект о запрещении подобного вида виртуальных денег, также как и прочих денежных суррогатов (средств оплаты, эмитируемых частными лицами или организациями и имеющих ограниченное хождение среди тех, кто готов принимать к оплате конкретные разновидности электронной валюты или иных денежных суррогатов).

Одна из причин негативного отношения российских регуляторов к криптовалюте – отсутствие центра эмиссии, что делает практически нереализуемым возврат трансакции, в том числе мошеннической или связанной с отмыванием денежных средств.