Латвийский лат – официальная валюта Латвии. Банковский код - LVL. 1 лат равен 100 сантимам. Номиналы банкнот в обращении: 500, 100, 50, 20, 10, 5 латов. Монеты: 1 лат, 50, 20, 10, 2 и 1 сантим.

Иллюстрация: Банк Латвии

На лицевой стороне латвийского лата изображены: 5 латов – дуб, 10 латов – река Западная Двина, которая в Латвии называется Даугавой, 20 – традиционный латвийский хутор, 50 – парусник, 100 – портрет латвийского писателя, собирателя национального фольклора и общественного деятеля Кришьяниса Барона, 500 – крестьянская девушка в традиционном костюме. На оборотной стороне банкнот напечатан национальный орнамент.

Свою историю латвийский лат ведет с 1922 года. Однако в 1940 году Латвия была включена в состав СССР, лат оказался выведен из обращения и заменен на советский рубль. При этом обменный курс составил 50 к 1. В 1941-1945 годах Латвия была оккупирована фашисткой Германией и также не имела своей нацвалюты. В 1945-м она была возвращена в состав Союза ССР, официальной денежной единицей на долгие годы вновь стал советский рубль. В 1992 году после обретения независимости Латвии национальной валютой был объявлен латвийский рубль. Но уже через год, в 1993-м, в стране была проведена девальвация по курсу 1 к 200 и официальной валютой снова сделался лат.

Латвийский лат на начало 2012 года – самая дорогая валюта Европы, его курс выше евро и даже британского фунта стерлингов. Латы считаются самыми устойчивыми из всех денежных знаков, выпущенных в обращение новыми государствами после распада СССР.

В 2004-2005 годах они были привязаны к курсу евро в соотношении 0,7 евро за 1 лат. Банкнота в 500 латов по своей стоимости занимает третье место в мире среди денежных знаков, находящихся в обращении, после 10 тыс. сингапурских долларов и 1 тыс. швейцарских франков.

Иллюстрация: Банк Латвии

На начало 2012 года курс лата колеблется около 1,42-1,43 евро, 1,85-1,90 доллара США. Таким образом, один лат стоит больше 55 рублей.

Латвия планировала уже в 2008 году присоединиться к зоне евро. Однако мировой финансовый кризис в 2008-2010 годах нанес существенный урон национальной экономике. Спад производства составил до 18%. В таких условиях твердый валютный курс усугубляет ситуацию, делая продукцию менее конкурентоспособной на международных рынках. Однако руководство страны не пошло на проведение девальвации, которая могла бы дестабилизировать обстановку в регионе и повлиять на экономическую ситуацию в соседних государствах, прежде всего в Эстонии и Литве. На сегодняшний день вопрос о переходе на евро отложен до 2014 года.

Торговля латвийскими латами на международном рынке Forex не развита. Что касается наличной валюты, то латы свободно покупаются и продаются в обменных пунктах и в банках. При этом следует иметь в виду, что финансовые учреждения Латвии работают по европейским стандартам: с понедельника по пятницу с 9:00 до 16:00. Лишь некоторые из банков открыты по субботам с 9:00 до 13:30.