Маржинализм (фр. marginalisme, от лат. margo (marginis) — край) — это направление в экономике, признающее принцип снижающейся предельной полезности, когда каждая последующая единица потребляемого блага становится для хозяйствующего субъекта все менее ценной (происходит перенасыщение),  фундаментальным элементом теории стоимости.  

Возникло в 70-е гг. XIX века в форме так называемой маржинальной революции. Отдельные предпосылки к созданию маржинализма встречаются в более ранних работах физиократов (А. Курно, Ж. Дюпюи), И. фон Тюнена, Г. Госсена.

Школа имеет две ветви:

— политэкономия, представителями которой являются К. Менгер, Ф. Везер, Э. Бем-Баверк.  Они использовали категорию предельной полезности для определения величины стоимости товара;

— неоклассическая теория, последователями которой выступают У. Джевонс, Л. Варес, В. Парето. Они в своей теории рыночного равновесия использовали предельные величины при анализе зависимости между спросом и предложением и ценами при построении кривых спроса и предложения.

Объединил маржиналистские концепции, создав теорию предельной производительности, Дж. Б Кларк. Дальнейшее развитие маржинализма протекало в рамках национальных школ: австрийской, лозаннской, английской, американской.

Основной причиной возникновения данной школы считается необходимость поиска условий, при которых экономические продукты распределялись бы наиболее оптимально. Этому способствовало бурное развитие промышленности и прикладных наук.

Ключевые идеи маржинализма:

— субъективизм: с появлением данной теории все экономические явления стали исследоваться и оцениваться с точки зрения отдельного хозяйствующего субъекта;

— ликвидация приоритета сферы производства, характерного для экономического анализа классиков (А. Смита, Д. Рикардо, К. Маркса);

— упор на анализ статических задач, характерных для краткосрочных периодов. При этом анализируются различные способы использования ресурсов для удовлетворения потребностей;

— исследование закономерности экономических процессов на основе использования предельных величин.

— восприятие рыночной экономики как равновесной системы;

— применение в анализе количественных методов, использование математического аппарата и создание экономических процессов;

— определение ценности экономического продукта степенью удовлетворения потребностей, а не сведение ее к затратам труда или другим факторам, преобладавшим в экономике до этого.